"Je me considère plus comme un entrepreneur que comme un producteur", dit Jason Blum Den of Geek avant la sortie de son dernier film d'horreur bourdonnant. Ce film, The Invisible Man a déjà récolté un impressionnant week-end d'ouverture de 29 millions de dollars sur un budget de 7 millions de dollars ainsi qu'un succès critique généralisé (consultez notre critique quatre étoiles, le film est actuellement à 91% sur Rotten Tomatoes ).

Il est difficile de nier qu'en tant qu'entrepreneur, Blum est un bon sanglant. Cela fait 20 ans («selon l'endroit où vous commencez», précise Blum) que sa société Blumhouse Productions est arrivée à l'utilisateur dans le nouveau millénaire et dans une nouvelle ère d'horreur moderne. Son succès en petits groupes, 2007 Paranormal Activity fait pour 15 000 $, est devenu l'un des films les plus rentables de tous les temps, avec 193 millions de dollars dans le monde et engendrant plusieurs suites. D'autres premiers succès inclus Sinister et Insidious (écrit par et avec Leigh Whannell, directeur de cette année The Invisible Man ), qui a remodelé le paysage d'horreur, engendrant une ère d'horreur domestique, tandis que le politiquement chargé et dystopique The Purge a donné naissance à trois suites ( et compter) ainsi qu’une émission de télévision dérivée.

Un jeune 51 ans, en personne, Blum est charmant à Hollywood mais intelligent dans la Silicon Valley et clairement incroyablement engagé dans ce qu'il fait. Blum appuie. Beaucoup de presse. Ce sera la troisième ou la quatrième fois que nous parlerons au fil des ans et il est déjà aligné pour une autre tournée médiatique le mois prochain pour The Hunt qui sortira le 13 mars. Les journalistes adorent lui parler – il est franc, articulé et énergique. Et puis il y a cette vaste gamme de projets fascinants sur son ardoise – 47 films et émissions de télévision en développement avec 11 actuellement en production – et ce ne sont que ceux qui ont été annoncés. Il raconte une histoire intéressante sur l'endroit où il emmène des films à petit budget en 2020 et au-delà.

"Portant le chapeau de mon entrepreneur, je suis très conscient de ne pas tomber dans un modèle", dit-il sur la façon dont les choses ont changé au fil des décennies. «Les principes de l'entreprise sont les mêmes, mais le genre de choses que nous faisons est très très différent de celui d'il y a 10 ans.»

Le changement majeur qu'il identifie est qu'avec la prolifération de nombreux services de streaming, il est beaucoup plus difficile d'amener les gens à aller au cinéma.

«Le marché du film d'horreur était beaucoup moins saturé qu'aujourd'hui», explique-t-il. «Nous avions beaucoup de films sur la famille [where] quelque chose ne va pas dans une maison et les gens ont peur. Vous ne pouvez plus vous en sortir. Je pense que les gens peuvent regarder ça à la maison, ils ne vont pas au théâtre pour voir ça. J'essaie vraiment de pousser nos cinéastes à faire de nos films effrayants des événements. »

C'est très bien l'approche que lui et Whannell ont adoptée avec The Invisible Man et cela semble porter ses fruits. Activer une actrice de haut niveau et très respectée comme Elisabeth Moss dans le rôle principal, mettre à jour un personnage emblématique comme HG Wells et Universal The Invisible Man et, ce qui est crucial, rendre le film réellement effrayant et quelque chose qui demande à être vu par un public fait partie de la stratégie.

"Etre allumé par l'Homme Invisible – ça ne fait pas plus peur que ça non?" il sourit lorsque nous complimentons la décision de Whannell de concentrer l’histoire sur la victime d’un ex-mari violent – et désormais invisible – et sur l’horreur de ne pas être cru.

Si vous n'avez pas encore vu le film, l'histoire voit Cecilia de Moss échapper à son mariage toxique uniquement pour son ex, qui deux semaines plus tard simule sa propre mort, pour revenir la tourmenter et l'isoler de son groupe de soutien. C'est un angle qui semble actuel et pertinent tout en se penchant fortement sur l'horreur. Et surtout, c'est un remake (en quelque sorte) que les gens ne détestent pas.

C'est une autre tendance que Blumhouse semble avoir inversée. La première décennie des années 2000 semblait comme inondée de remakes des classiques des années 70 et 80 au point d’épuisement absolu. Un cauchemar sur la rue Elm Vendredi 13 Les présages L'homme en osier La dernière maison à gauche The Hitcher The Amityville Horror et bien d'autres encore ont été refaits, la plupart de qualité assez médiocre avant que «remake» ne devienne vraiment le mot le plus sale du cinéma de genre.

Ainsi, lorsque Blumhouse et le réalisateur David Gordon Green ont annoncé qu'ils refaireaient le plus sacré des géants de l'horreur, Halloween il a d'abord été alarmé. Lorsque le film est finalement arrivé en octobre 2018, le public a été légèrement choqué de découvrir qu'il était à la fois frais et nouveau tout en restant fidèle et respectueux à l'original de John Carpenter. Au moment où les nouvelles sont arrivées, cela ferait partie d'une trilogie avec cette année Halloween Kills et Halloween Ends qui suivra en 2021, les téléspectateurs étaient déjà à bord.

«Je viens de voir Halloween tue . C'était trop bien. Tellement bon. C’est intense. C'est énorme. C'est vraiment grand! " Blum dit quand nous mentionnons ce renversement quelque peu monumental. «Nous approchons Halloween de la même façon que nous abordons Homme invisible . Forcer les cinéastes à travailler pour un budget plus faible nous permet de parier sur des choix créatifs inhabituels. »

Blum, le modèle de l'entrepreneur, ressemble presque à une start-up. Cela implique «de prendre des gens qui ont très bien réussi et de dire:« Écoutez, pariez sur vous-même et si la chose fonctionne, vous ferez bien plus que ce que vous avez fait auparavant dans votre vie sur un film, et si ce n'est pas le cas » t, vous ne mettrez pas tout le monde dans un état d'esprit formidable », dit-il.

"C'est comme si nous étions tous dans le même bateau. Vous vous alliez avec votre partenaire financier. Lorsque le studio a payé tout le monde à l'avance et qu'ils doivent attendre que le film réussisse ou non, cela crée une situation litigieuse. Vous avez déjà été payé en tant que cinéaste, donc vous essayez de faire un film qui reçoit de bonnes critiques, vous ne vous souciez pas vraiment du commerce du film. Lorsque nous intégrons ce genre d’esprit dans des éléments de propriété intellectuelle qui existent, nous sommes en mesure de trouver des moyens inventifs ou des films qui semblent différents. »

Le fait que Blumhouse ait un premier accord avec Universal et pourrait potentiellement adapter des monstres plus classiques – même après l'implosion de l'Univers sombre – est en fait quelque chose de passionnant. Blum dit qu'il "aimerait" faire un autre film d'Universal Monsters "si nous trouvons un autre cinéaste qui a une autre excellente idée", mais c'est loin d'être fini. Cependant, il n'est certainement pas découragé par le cynisme autour des remakes et des mises à jour.

"J'aime le défi des gens cyniques!" il sourit. "Quand nous avons fait pour la première fois Halloween tout le monde était comme" ça va être horrible! "Et puis les gens ont aimé. Ils n'aiment pas tout ce que nous faisons mais j'aime le défi. Avec Invisible Man les gens sont comme «oh, quoi, tu vas faire Invisible Man ?! Le monsterverse n'a pas fonctionné! »Alors j'espère que vous donnerez aux gens une heureuse surprise.»

C'est aussi bien qu'il n'ait pas peur de la controverse. Un autre film dans son écurie est un remake du film de sorcière adoré de 1996 The Craft qui sera dirigé par Zoe Lister-Jones. Blum dit qu'il ne l'a pas encore vu mais qu'il a été massivement impressionné par le pitch de Lister-Jones, qui dit-il a peint le film entier pour lui dans une incroyable session de 20 minutes.

«Ce que nous cherchions, c'est la même chose que nous recherchons dans Halloween et Invisible Man c'est ce qui se sent nouveau, ce qui se sent différent, ce qui est excitant et aussi ce qui ressemble à The Craft . Ça ne peut pas être trop un départ, non? " il dit. Quant au ton que Blum dit, «fun» est le mot optimal.

«C'est très contemporain mais c'est très amusant. Ce n'est pas super politique. Il y a beaucoup de réalisation de souhaits dans le film. Et il a aussi quelque chose à dire, mais c'est la seconde après qu'il s'agit d'un film amusant. "

Des rumeurs récentes suggéraient même que Blumhouse adopterait une nouvelle version de The Thing bien que lorsque nous le demandons, Blum insiste avec espièglerie: «Ce n'est pas confirmé. Non confirmé! Non confirmé! Non confirmé! ” (Nous considérerons cela comme un oui, alors…).

Ce n'est pas seulement refaire la maison de Blum qui est centrée sur l'avenir, bien sûr. Avec la focalisation plus récente de la société sur les émissions de télévision, il dit qu'il passe environ la moitié de son temps sur grand écran et la moitié sur petit écran, le côté film étant divisé à environ 50/50 entre les originaux et les suites ou IP connue.

Une nouvelle source d'IP Blumhouse est l'exploitation minière: les podcasts. Une série basée sur le podcast fictif The Horror Of Dolores Roach est en cours de développement ainsi qu'un film sur l'ascension et la chute fulgurantes de la société We Work, le sujet d'un podcast , à être écrit par l'écrivain oscarisé de The Big Short Charles Randolph. Il a également un projet de podcast encore plus excitant en perspective, mais dès qu'il nous le mentionne, il se souvient qu'il n'a pas encore été annoncé et nous jure de garder le secret.

Il est incontestable que Blum a remodelé le paysage de l'horreur, mais il convient de se rappeler qu'il a également été nominé pour trois Oscars – pour Whiplash Get Out et BlacKkKlansman . Bien que l'horreur en tant que genre ait souvent du mal à être prise au sérieux dans certains milieux, ce serait une erreur de sous-estimer les prouesses artistiques et commerciales de Blum le producteur, ainsi que Blum l'entrepreneur.

Quelles que soient les 20 prochaines années de Blumhouse, nous sommes sûrs qu'il participera à façonner l'avenir du cinéma au lieu de simplement répondre au paysage. Une chose est sûre: Jason Blum et Blumhouse Productions sont tout sauf invisibles.

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L'homme invisible joue maintenant dans les théâtres.

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