Le joyau caché britannique Hippopotamus de l'écrivain / réalisateur Edward A. Palmer est un frisson tendu de sensations psychologiques et de miettes de pain parfaitement placées qui vous laisseront avec une tête pleine de questions. Pour les fans de films comme le sublime Memento, Hippopotamus est une interprétation brillante de témoins peu fiables et de fausses perceptions. Vous ne pouvez jamais faire entièrement confiance à ce que vous voyez.

Ruby, une jeune femme, a été enfermée dans une pièce avec seulement un matelas, une chaise, un lavabo et des toilettes, et quelques dessins. Son ravisseur Thomas prétend qu'il veut la guérir. Elle a des bandages sur les genoux et la tête, et Ruby se fait dire à plusieurs reprises qu'elle a été blessée et qu'elle ne devrait pas tenter de s'échapper ni même de se lever. À travers une série de souvenirs flous et d'étranges rencontres avec Thomas, Ruby et le spectateur se rendent compte que rien n'est ce qu'il semble. Tout cela mène à une fin déroutante qui est encore plus complexe qu'il n'y paraît. Voici tout ce que vous devez savoir sur cette fin ambiguë et tous les indices en cours de route.

L'histoire n'est pas racontée de façon linéaire.

La première chose à réaliser à propos d'Hippopotame est qu'il est aussi chaotique que l'esprit de Ruby. L'une des choses les plus déroutantes à propos d'Hippopotame est la chronologie déroutante qui nous est présentée. Ruby et Thomas présentent tous deux des comportements et des apparences qui changent inexplicablement d'une scène à l'autre. Thomas a des embouteillages présents au premier du film mais est vite oublié et jamais expliqué. Il serait facile de supposer qu'il s'est amélioré. Après un examen plus approfondi, couplé à un détail complet de la chronologie, l'image devient plus apparente. La scène de fin de Thomas avec des gommages et Ruby confinée dans la même pièce conçue comme un hôpital après son évasion ratée n'est qu'une des nombreuses tentatives. Bon nombre des événements que nous voyons entre Thomas et Ruby, y compris leurs dîners, son dessin d'art et leur rencontre sexuelle, sont survenus des mois, voire des années, avant la fuite à la fin.

Un des indices sur la chronologie de l'Hippopotame dont nous sommes témoins est l'œuvre d'art sur les murs. À un moment donné du film, nous voyons même son œuvre d'art initiale suspendue au-dessus de l'évier. Cette scène se déroule avant celles qui montrent les images suspendues. L'apparence de Ruby et Thomas et ses bijoux sont d'autres indices. Dans les scènes qui suivent un souvenir rappelé d'un dîner d'anniversaire, elle porte un collier en or, mais dans d'autres, elle ne le fait pas. Suivez le collier pour vous connecter à la chronologie que vous regardez.

On peut en dire autant de son gros pull marron et de sa chemise en jean. Le pull lui appartenait à l'origine et la chemise en jean faisait partie de son uniforme de thérapeute dans la fausse clinique. Le pull et le collier sont des tentatives antérieures de programmation. Ruby a des bandages ensanglantés sur ses genoux et la tête dans de nombreuses scènes, mais pas de bandages dans d'autres. Chaque scène avec Ruby sans le bandage de tête est une première tentative de la programmer. Les scènes avec ses bandages sur la tête sont après que Thomas lui ait opéré. Il est probable qu'il lui ait seulement dit que ses genoux étaient blessés, mais elle ne l'a jamais été.

Nous savons qu'il lui a injecté de la drogue et lui a fait prendre également des médicaments par voie orale. Dans Hulu’s Run, le personnage de Sarah Paulsen donne à sa fille des tranquillisants qui lui paralysent les jambes. Peut-être utilise-t-il quelque chose de similaire pour la convaincre de ses blessures au genou lors de tentatives précédentes? Chaque mensonge a été soigneusement construit pour la contrôler, afin qu'il ait une chance de la «réparer». Plus tard, il a enlevé son hippocampe, ce qui a entraîné le bandage ensanglanté au début du film et des scènes montrant cette chronologie. Quand il ne pouvait pas changer sa mémoire avec la psychothérapie seule, il a eu recours à des mesures plus extrêmes comme une altération chirurgicale de son cerveau et de ses genoux. Pensez à la délicieusement brillante Boxing Helena.

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<h3 data-recalc-dims= Tout tourne autour de l’hippocampe.

L'emplacement du bandage, juste derrière son oreille, coïncide avec l'emplacement de l'hippocampe. L'hippocampe est la région mémoire de notre cerveau. Elle ne peut jamais voir ce qui est blessé à la tête, mais le site et le comportement obsessionnel de Thomas correspondent à ce qui serait nécessaire pour effectuer une chirurgie cérébrale sur le pauvre Ruby. Thomas est un sociopathe de génie avec des illusions de grandeur.

Qu'en est-il des images?

Il y a plusieurs points à retenir des œuvres d'art de Ruby. Le premier est le passage spectaculaire d'un travail moins abouti à des dessins plus réalistes qui pendent au-dessus de l'évier dans la plupart des délais. Dans plusieurs scènes, nous regardons Ruby dessiner à la craie. Un montage de sa captivité avec Thomas et des prises de vue lentes de son travail montrent divers degrés de capacité. L’esprit de Ruby a été si souvent modifié, et pendant si longtemps, elle perd peut-être sa capacité à dessiner. Cela pourrait également être un véritable symbole de la durée de la détention par Thomas. Tout talent peut être perfectionné, et si Thomas l'a détenue pendant des années, son dessin peut en être un exemple.

La spécificité des deux tableaux que Thomas ne cesse de suspendre est également intégale. Une chaise basculante et un cerveau sont des choix étranges, bien sûr. Les images sont bien dessinées et réalisées en bleu et rouge, tout comme les illustrations 3D traditionnelles. Ruby pourrait-elle essayer de se laisser plus d'indices que les mots écrits dans le livre? Le cerveau rappelle que sa tête est altérée et que la chaise basculante sort tout droit d'Inception. Le «coup de pied» est souvent décrit comme une chute qui réveille le rêveur. Parfois, c'est une véritable chaise basculante qui réveille le rêveur. Est-ce un indice que tout cela est dans son esprit? Plus d'informations à ce sujet plus tard.

Thomas est un maître manipulateur

Ni Ruby ni le spectateur ne peuvent faire confiance à ce que dit Thomas. Il est soit doué en psychanalyse, soit psychiatre de formation. Nous n'avons que des souvenirs vécus à travers les souvenirs brumeux de Ruby pour compléter son histoire. À un moment donné, il a soit prétendu être un médecin s'occupant de sa perte de mémoire, soit était un vrai médecin abusant de ses capacités. Nous n'avons aucun contexte pour confirmer ou nier toute éducation. Thomas est souvent vu en train d'utiliser des techniques de lavage de cerveau pour conditionner Ruby.

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<p data-recalc-dims= L'utilisation de l'implantation répétée de la pensée inconsciente, de la théorie des couleurs et de la drogue est utilisée pour déformer tout ce que Ruby sait, ressent et croit. Curieusement, l'utilisation des lumières rouges est utilisée pour réduire le stress et aider à la restauration de la mémoire. Si Thomas a implanté tous ses souvenirs, pourquoi essaierait-il de ramener ses vrais souvenirs à la surface? C'est la seule preuve que Thomas tente peut-être d'aider Ruby, même s'il a une manière très malsaine de le faire.

Il utilise des déclencheurs pour faire remonter ses souvenirs à la surface, mais ce ne sont pas nécessairement des souvenirs factuels et pourraient être des idées. Quand elle se souvient de choses à cause de déclencheurs comme son thé chaud et son livre préféré, nous n'avons aucun contexte pour prouver qu'ils étaient réels. Un commentaire révélateur qu'il fait à Ruby quand il lui donne du thé remet tout en question. Il lui dit qu'il a fait ses recherches. C'est probablement l'une des seules déclarations factuelles qu'il lui fait.

De plus, chaque souvenir que Ruby a de Thomas est probablement faux. Elle ne l'a peut-être connu que de manière périphérique lorsqu'elle était enfant. Thomas lui raconte une histoire dans le troisième acte de sa rencontre quand elle est beaucoup plus jeune. Cela pourrait très probablement être le début de son obsession pour elle. Elle a des souvenirs de bal avec lui, y compris une photo, mais Photoshop est un outil que même ceux qui ont des compétences de base peuvent utiliser. Elle a également un souvenir d'un dîner d'anniversaire qui est probablement faux. Après le souvenir, on la voit porter le même collier en or qu'il lui a offert en cadeau lors du dîner. Le collier est une autre manipulation destinée à la convaincre d'une relation qui n'a jamais eu lieu.

C'est possible, le nom de Ruby n'est même pas Ruby. La seule preuve que nous ayons qu'ils se connaissaient était l'histoire de Thomas sur leur enfance et leur bal de promo. Chacun de ceux-ci pourrait être des souvenirs inventés destinés à évoquer un sentiment. L'ami de Thomas, Rob, fait une blague en disant que si elle ne le laissait pas rentrer dans son appartement, il ferait une cuillère avec lui. À première vue, cela semblerait prouver qu'ils se connaissent; cependant, c’est l’histoire de Thomas dont Ruby se souvient très souvent. Il est plus que plausible que Thomas ait dit à Rob qu'il avait une relation avec Ruby alors qu'il ne l'avait jamais fait.

Ruby n'a probablement pas été violée par son colocataire Nick. Thomas lui dit qu'il l'a trouvée et l'a sauvée, tuant Nick dans le processus. C'est aussi l'histoire qu'il raconte à Rob. Deux possibilités existent concernant son viol. Le premier est que Ruby a eu une relation consensuelle avec Nick, qui était son petit ami, pas son colocataire, et Thomas l'a tué dans un accès de rage. La seconde est que c'est Thomas qui l'a violée et tué Nick quand il a tenté d'intervenir. Il devient furieux lorsque Ruby l'accuse de se violer et de s'enlever elle-même et d'autres. Il s'est peut-être convaincu qu'il était le héros de ce scénario, mais ses accusations menacent sa vision du monde.

Cette fin folle.

Une grande partie de la fin d'Hippopotame est déroutante parce que Ruby n'agit pas comme nous le pensons après avoir vu le film se dérouler et en supposant qu'il est linéaire dans sa progression. Elle lit des notes d'elle-même pour jouer et ne pas lui faire confiance, et pourtant elle semble tomber amoureuse et finalement avoir des relations sexuelles avec lui. Lorsque Ruby poignarde Thomas avec son éclat de miroir, elle rampe hors de la pièce, ayant apparemment oublié qu'elle pouvait marcher malgré les scènes précédentes de sa marche, de sa course et de ses exercices.

Tout cela s'explique en reconnaissant le glissement du temps en avant et en arrière et en réalisant qu'elle était programmée pour croire et se comporter d'une manière spécifique. L'alarme de la montre de Thomas l'a poussée à se réinitialiser et à oublier qu'elle était en bonne santé et qu'il était son amant. C'est pourquoi elle rampe au lieu de monter les escaliers. Elle s'effondre dans l'eau parce que c'est encore un autre déclencheur implanté pour garantir qu'elle ne s'échapperait jamais. Elle raconte à Thomas un rêve de noyade pendant l'une des scènes du dîner. Dans ce rêve, elle tombe paisiblement dans l'eau noire jusqu'à ce que quelqu'un la sauve. C'est encore un autre comportement implanté que Thomas utilise pour s'assurer qu'elle ne s'échapperait jamais de l'île. Dès qu'elle arrive sur le rivage, elle s'endormit.

C'est une situation de Soul Survivor.

Il est tout à fait possible que la dernière tentative d'évasion ait eu lieu exactement comme nous l'avons vu, mais la scène à la fin n'était pas la suite. C'était le résultat d'une autre évasion antérieure. C'est pourquoi elle a regardé le cou de Thomas, et nous voyons saigner de son cou dans le vol à la fin. Nous ne voyons pas Thomas mourir, mais il a certainement l’air mort. Il tient son côté dans la fausse scène d'hôpital et boitait comme s'il y avait été poignardé au lieu de son cou. Sachant que Ruby tente de s’échapper depuis longtemps à en juger par le nombre d’allumettes qu’elle trouve et le récit de Thomas sur ses essais, il n’est pas ridicule de penser qu’elle l’a peut-être déjà blessé.

Dans cet esprit, la scène d'ouverture d'Hippopotame résulte de l'évasion qui s'est produite juste avant l'évasion finale à la fin. Nous ne voyons jamais cet effort. On voit le résultat: Thomas avec un côté blessé et Ruby dans un faux hôpital. Suite aux événements de l'évasion que nous avons vus se produire à la fin, Thomas et Ruby sont morts. Il est mort d'avoir poignardé et elle est morte par noyade car il n'a pas pu la sauver.

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Bon sang, à ce stade, tout est possible. Il aurait pu survivre au coup de couteau, la sauver et essayer maintenant un nouveau scénario où il est à la fois médecin et petit ami dans des costumes différents. Thomas ne manque ni de patience ni de temps et plus que sa juste part de détermination. Elle pourrait aussi être dans le coma à la suite d'une agression ou d'un accident, et tout cela est son cerveau qui essaie désespérément de guérir. Semblable à Soul Survivor, c'est un cauchemar de sa propre création. La voix de Rob après le générique qui la supplie de se réveiller est un clin d'œil à cette réalité. C’est le problème avec les témoins peu fiables. Leur perception déforme celle du spectateur. Ce que nous savons avec certitude, c'est que ce fut une course folle. Vous pouvez maintenant diffuser Hippopotamus sur Amazon Prime.

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Tracy Palmer

En tant que rédactrice TV / streaming pour Signal Horizon, j'adore regarder et écrire sur la télévision de genre. J'ai grandi avec des slashers de la vieille école, mais ma vraie passion est la télévision et tout ce qui est bizarre et ambigu. Lorsque je ne regarde pas et n’écris pas sur mes films et séries préférés, je présente à ma famille le monde merveilleux de la science-fiction, de la fantaisie et de l’horreur. Mon seul regret, il n'y a pas assez de temps dans la journée pour tout regarder.

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