un collage de différentes scènes du jeu vidéo Sekiro : Shadows Die Twice" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/KphIqHpMxWU-_KVJgiSI_sbiyiw=/0x156:3000x1844/640x360/cdn.vox-cdn .com/uploads/chorus_image/image/69626460/jbareham_210716_ecl1116_sekiro_lede.0.jpg" />
        Illustration : James Bareham/Polygone | Images sources : FromSoftware/Activision
    


  

<p>I got gud</p>
<p class=Je ne me considère pas comme un joueur – je suis juste quelqu'un qui aime beaucoup jouer aux jeux vidéo. Hormis une Game Boy dans les années 1990, la première console que j'ai possédée était une Nintendo Switch que j'ai achetée début 2018 pour jouer à The Legend of Zelda : Breath of the Wild. J'ai finalement eu le temps d'acheter une PlayStation 4 à la fin de la même année. Il n'est donc pas surprenant que lorsque j'ai annoncé pour la première fois à quelques amis et collègues joueurs expérimentés que j'allais jouer à Sekiro: Shadows Die Twice, la plupart d'entre eux m'ont suggéré d'essayer d'abord un autre jeu , ou peut-être pas la peine d'y jouer du tout.

Pour ceux qui n'y ont jamais joué, le Sekiro de 2019 est le ski alpin des jeux vidéo : ça a l'air assez simple et direct quand on regarde quelqu'un d'autre y jouer dans une vidéo, mais c'est un tout un autre niveau de difficulté lorsque vous l'essayez par vous-même. Sekiro est un jeu qui nécessite des attaques à l'épée, des parades et des déviations parfaitement chronométrées contre un éventail d'ennemis incroyablement puissants. Tout se passe beaucoup plus vite que prévu, et même les plus petites erreurs ont des conséquences désastreuses.

« Sekiro est très dur », m'ont prévenu mes amis. "À quel point cela peut-il être dur?" pensai-je. Aujourd'hui, si quelqu'un me demandait de classer le facteur de dureté de Sekiro sur une échelle de 1 à 10, je le mettrais quelque part autour de 12.

C'est l'histoire de la façon dont j'ai essayé et échoué, puis j'ai essayé à nouveau et j'ai réussi, à battre ce jeu vidéo ridiculement dur, exaspérant, frustrant, exaltant et tout à fait extraordinaire qui est devenu mon obsession.

Combat à l'épée du jeu vidéo Sekiro" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/Sucn7YhAzLGXSIblGkL1H0mm5Ko=/800x0/filters:no_upscale()/cdn. vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22722321/jbareham_210716_ecl1116_sekiro_fighting.jpg">
  



<h2 id=Partie I : Procès et terreur

Le samedi 15 juin 2019, à 19h42 EDT j'ai téléchargé Sekiro sur ma PS4 pour la première fois. Presque aussitôt que j'ai commencé à jouer, j'ai compris exactement pourquoi j'avais été averti de la difficulté. Je me suis rapidement enlisé dans la zone du jeu Ashina Outskirts, me faisant remettre le cul à plusieurs reprises par des fantassins mineurs, qui me terrassaient en seulement deux ou trois coups. J'avais de sérieux doutes sur le fait d'arriver un jour au premier miniboss, et encore moins à la fin du jeu.

Aussi frustrant que ce soit d'être enfermé dans cette boucle de mort semblable à Groundhog Day-il était encore plus exaspérant de savoir que c'était entièrement de ma faute. A chaque fois que j'étais matraqué par un seul coup, je savais exactement pourquoi : j'étais arrivé trop tard dans ma déviation, j'avais appuyé sur le mauvais bouton, j'avais accidentellement déverrouillé ma cible parce que je serrais trop fort la manette. Quand je me précipitais ou paniquais, je mourais. Tous. Seul. Temps. Il n'y avait aucun mystère à mon échec.

Il n'y a pas de raccourcis pour apprendre Sekiro ; le jeu ne me laissait tout simplement pas progresser tant que je n'avais pas compris exactement comment jouer

Ce n'est pourtant qu'en traversant ce cycle de défaites apparemment sans fin que j'ai commencé à comprendre pourquoi j'étais si mauvais. Il n'y a pas de raccourcis pour apprendre Sekiro ; le jeu ne me laissait tout simplement pas progresser tant que je ne savais pas exactement comment jouer. La conception du gameplay du développeur FromSoftware m'a obligé à prendre le temps d'apprendre les mécanismes et d'accepter pleinement le fait que j'allais mourir. Beaucoup.

Je savais que je devais vraiment me concentrer et me concentrer. J'ai passé du temps à lire les guides et les meilleurs conseils de Polygon, à m'entraîner au combat avec Hanbei the Undying (un personnage spécialement conçu pour tester et perfectionner vos compétences sans risquer de perdre de l'or ou des HP dans le processus) et de jouer le jeu autant que possible. J'ai commencé à faire des progrès progressifs. Je me suis frayé un chemin à travers la périphérie d'Ashina et j'ai vaincu mon premier miniboss, le général Naomori Kawarada, avant de me retrouver complètement coincé en essayant de vaincre l'ogre enchaîné. Je passerais la première phase du combat contre les ogres, seulement pour être piétiné, écrasé ou brisé, apparemment à un ou deux coups de la victoire. Même une longue traversée du domaine Hirata pour récupérer l'outil prothétique Flame Vent n'a pas aidé.

L'ogre enchaîné du jeu vidéo Sekiro" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/q0ZyaFYm5szzW_OLlEaJ3QO65GQ=/800x0/filters:no_upscale()/cdn .vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22722297/jbareham_210716_ecl1116_sekiro_chained_ogre.jpg">
      Il vaut la peine de se faufiler derrière l'ogre enchaîné pour ce doux coup de mort gratuit.
  



<p id= Ma percée est survenue après qu'un ami m'a suggéré de me faufiler derrière l'ogre pour un coup mortel gratuit pour raccourcir le combat. Il ne m'était jamais venu à l'esprit d'essayer de se faufiler sur un patron, ce que je supposais n'était qu'une autre façon de me faire piétiner. Mais cela a fonctionné.

Ce que je retiens de vaincre l'Ogre enchaîné et de me frayer un chemin à travers les combats dans le domaine d'Hirata, c'est que ma progression à travers Sekiro dépendait tout autant d'apprendre quand combattre comme c'était en apprenant à se battre. Se précipiter dans n'importe quelle mêlée sans plan entraînerait ma disparition immédiate. Cela payait de penser d'abord et d'attaquer ensuite.

L'un des combats de miniboss les plus difficiles de la section Ashina Outskirts (ou de tout le jeu, d'ailleurs) est Seven Ashina Spears – Shikibu Toshikatsu Yamauchi. Non seulement c'est un enfer d'un miniboss puissant, mais vous devez vous frayer un chemin à travers une véritable armée d'escrimeurs, de fusiliers, de lanciers et de soldats Taro brandissant des maillets et des massues juste pour l'atteindre en premier lieu. Essayer de se faufiler autour de ces fantassins n'est pas une option judicieuse; ils rejoindront simplement la mêlée si vous essayez d'affronter Yamauchi sans les éliminer d'abord. J'ai passé un temps précieux à travailler sur ces grognements pour tomber sur Yamauchi en quelques coups et devoir recommencer. C'était exactement le même scénario avec Juzou l'ivrogne dans le domaine d'Hirata: je prenais mon temps pour traverser les fantassins avec un minimum de dégâts, pour perdre contre le miniboss en un instant. C'était plus que frustrant. J'ai finalement réussi à battre Yamauchi et le Drunkard, mais cela m'a pris des heures et des heures pour le faire.

Après des centaines d'heures de jeu, je me suis retrouvé face à deux obstacles insurmontables où rien de ce que j'avais appris ne semblait fonctionner : Lady Butterfly et Genichiro Ashina. Lady Butterfly est un boss délicat en deux phases dans une salle caverneuse en feu au bout du domaine Hirata; Genichiro Ashina est un boss triphasé incroyablement puissant que vous affrontez au sommet du château d'Ashina.

Essayez comme je peux, je ne pouvais même pas aller au-delà de la première phase de l'un ou l'autre combat. J'ai été frappé par la réalisation qu'après presque cinq mois de jeu Sekiroj'avais progressé dans moins de 10 % d'un jeu très difficile qui ne ferait que devenir encore plus difficile. J'ai dû accepter le fait que j'avais fini. Sekiro était tout simplement trop dur pour moi. Il était temps de réduire mes pertes, de passer à autre chose et de jouer autre chose.

Illustration de collage avec des personnages du jeu vidéo Death Stranding" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/YD1SRplv3eQzAUVZdBl4D773e8k=/800x0/filters:no_upscale() /cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22722302/jbareham_210716_ecl1116_sekiro_death_stranding.jpg">
      <cite>Illustration : James Bareham/Polygone | Images sources : Kojima Productions/Sony Interactive Entertainment </cite></p>
<h2 id=Partie II : Fuyez et vivez pour combattre un autre jour

Sekiro était encore très présent dans ma tête, même lorsque je passais à d'autres jeux. J'ai adoré le jeu et ça m'a dérangé d'arrêter. Peu importe ce que j'ai joué d'autre, je me suis retrouvé à le comparer à Sekiromême s'il n'y avait pas de comparaison logique à faire.

Death Stranding était comme patauger dans la boue sans raison valable : ce n'était pas vraiment difficile, juste une expérience plutôt ennuyeuse et inutile

Début novembre 2019, j'ai commencé à jouer à Death Stranding. Je pensais que le jeu était une merveille technique, et j'aimais le design et la direction artistique, mais je l'ai trouvé incroyablement fastidieux à jouer. Death Stranding était comme patauger dans la boue sans raison valable : ce n'était pas vraiment difficile, juste une expérience plutôt ennuyeuse et inutile. J'ai décidé que si je devais lutter avec un jeu, je préférerais que ce jeu soit Sekiro.

J'ai recommencé à jouer à Sekiro pour voir si je le trouvais toujours aussi difficile qu'avant. Je l'ai fait.

J'ai donc essayé Star Wars Jedi: Fallen Order. Ma première étape a consisté à remapper ma manette PS4 pour qu'elle corresponde à la disposition des boutons de Sekiro car sérieusement, pourquoi l'aurais-je configuré autrement ? J'ai également réglé le jeu sur son niveau de difficulté le plus simple, car, encore une fois, si je devais consacrer du temps et des efforts à jouer à un jeu difficile, ce ne serait certainement pas Fallen Order. J'ai parcouru le jeu en quelques semaines et j'ai trouvé que c'était un jeu agréable mais rien de spécial.

Controlen revanche, était un jeu extraordinaire, stimulant et profondément atmosphérique. Le design était exceptionnel, avec une direction artistique époustouflante (je recommande vivement le livre en édition limitée présentant l'art conceptuel) et une histoire décente. J'ai tellement apprécié Control que j'ai commencé à penser que j'avais peut-être eu raison de laisser Sekiro derrière moi.

Outer Wilds était une autre merveilleuse distraction. Je pensais que le jeu de l'année 2019 de Polygon était une bouffée d'air frais créatif; une belle et intelligente expérience qui était le jeu "le plus différent du tout Sekiro " auquel j'avais joué depuis des mois.

À l'automne 2020, j'ai commencé Ghost of Tsushima. Je l'ai pensé comme Breath of the Wild Sekiro ou Samurai Red Dead Redemption. Oui, j'aurais aimé qu'il soit possible de verrouiller la cible pendant un combat, et oui, le jeu était un peu stéréotypé et répétitif. Mais l'histoire n'était pas mauvaise et les paysages étaient magnifiques. Peut-être plus important encore, c'était juste assez difficile pour être un défi sans être impossible à lancer de contrôleur comme Sekiro . J'ai battu Ghost of Tsushima sur les paramètres par défaut du jeu et j'ai commencé une deuxième partie dans le nouveau mode jeu plus presque immédiatement.

Alors que l'automne s'est transformé en hiver, j'ai commencé (mais je n'ai pas fini) Assassin's Creed Valhalla (très meh) et Hades (ce qui est génial, bien qu'un peu frénétique). J'ai également commencé à me demander si c'était le moment idéal pour reprendre Sekiro. J'avais l'impression d'avoir beaucoup appris en jouant à ces autres jeux. Peut-être que Sekiro ne se sentirait pas si dur cette fois ?

L'avant-dernier jour de 2020, j'ai démarré Sekiro pour la première fois depuis de nombreux mois.

Jeu de Sekiro traité pour ressembler à un dessin à la mainSekiro" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/YSg9knt64YcKC6-_btz0Xj8i2OQ=/800x0/filters : no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22272253/jbareham_210716_ecl1116_sekiro_true_corrupted_monk.jpg">
  



<h2 id=Partie III : Les ombres jouent deux fois

Mon fichier de sauvegarde était corrompu et ne s'ouvrait pas. J'avais perdu plus de 200 heures de progrès et n'avais d'autre choix que de recommencer depuis le tout début.

Curieusement, ce qui avait d'abord semblé être un désastre monumental s'est rapidement transformé en une sorte de bénédiction. Commencer le jeu à neuf m'a donné l'opportunité de jouer d'une manière beaucoup plus délibérée et méthodique que ma première tentative plutôt naïve et maladroite.

Cette fois, j'ai vraiment pris mon temps, en planifiant mon itinéraire à travers chaque section et en accordant une attention particulière à l'ordre dans lequel je combattrais chacun des ennemis. J'ai appris à mieux gérer ma Vitalité et ma Posture, en prenant des mesures pour les conserver autant que possible afin de me donner une meilleure chance de gagner des combats difficiles. Je me suis replongé dans les guides et les ai lu beaucoup plus attentivement. Et j'ai regardé autant de combats de boss différents que possible sur YouTube. Je suis même retourné à la recherche d'inspiration dans le livre Official Artworks (le livre m'avait coupé lorsque je l'ai ouvert pour la première fois, ce que je considérais parfaitement conforme à la marque). Au fil du temps, je suis devenu si profondément obsédé par le jeu que je me suis retrouvé à y jouer mes rêves, et ses visuels ont saigné dans ma vie éveillée.

J'ai joué autant que je pouvais pendant les longues et sombres soirées d'hiver, en me frayant un chemin à travers le domaine d'Hirata et les environs d'Ashina et le château d'Ashina. Après avoir sorti les miniboss, je revenais plusieurs fois dans les différentes sections pour cultiver l'XP et l'or dont j'avais besoin pour mettre à niveau mes outils prothétiques et accélérer ma progression dans l'arbre de compétences. J'ai fait cela afin de me préparer pour les prochains combats de boss de revanche avec Lady Butterfly et Genichiro Ashina.

 un gros plan de Genichiro Ashina dans Sekiro : Shadows Die Twice" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/OVHQdHTLG2Ado7ULZbYY7dpcSMI=/800x0/filters : no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22722737/jbareham_210716_ecl1116_sekiro_genichiro.jpg">
      Genichiro Ashina a rendu ma vie misérable pendant des heures.
  


<p id=Même ainsi, les deux combats étaient toujours incroyablement durs. Je risquerais de deviner qu'il m'a fallu au moins 100 tentatives pour passer à travers chacun d'eux, peut-être même plus pour battre Ashina – il a eu trois phases, après tout. Mais cette fois, je savais exactement à quoi m'attendre. J'avais préparé. Mon timing de déviation était plus précis, j'étais mieux à même de gérer ma posture et j'avais le choix entre une plus grande variété d'arts de combat. Plus important encore, j'avais pleinement embrassé la réalité que les deux combats étaient très difficiles et que la seule façon pour moi de triompher était d'essayer encore et encore. L'exaltation de porter ces derniers coups mortels était extraordinaire. J'avais l'impression qu'un poids énorme avait été levé, comme si j'avais finalement expié tous mes échecs passés.

Le jeu s'est maintenant ouvert pour moi. Au cours des semaines et des mois suivants, j'ai découvert de nouvelles zones – dont certaines, comme la vallée engloutie et le Gun Fort ridiculement bien protégé – que j'avais complètement manquées lors de ma première partie. Je me suis frayé un chemin à travers les bassins empoisonnés des profondeurs d'Ashina, j'ai nettoyé la forêt cachée brumeuse et le village effrayant de Mibu, et je suis arrivé à la dernière zone de la carte : le palais de Fountainhead.

Chaque nouvelle zone que j'ai découverte, et chaque boss et miniboss que j'ai rencontré, n'a fait que renforcer ma conviction antérieure que Sekiro ne ferait que devenir plus difficile.

Chaque nouvelle zone que j'ai découverte, et chaque boss et miniboss que j'ai rencontré, n'a fait que renforcer ma conviction antérieure que Sekiro ne ferait que devenir plus difficile. Le jeu n'arrêtait pas de me surprendre, comme l'ajout d'ennemis d'apparition qui nécessitaient un tout nouvel ensemble de compétences, d'outils prothétiques et d'arts de combat à vaincre. Mais ce que je n'avais pas envisagé auparavant, c'est que j'améliorerais mon jeu – et pas seulement en termes de technique, d'endurance et de puissance d'attaque accrues. Au fur et à mesure que j'en apprenais plus sur le fonctionnement du jeu, j'ai trouvé de nouvelles façons de le faire fonctionner pour moi.

 Section d'observation des fleurs du palais Fountainhead à Sekiro" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/oPM-pj9NwtdUOkT4cjnDr-Ga5pA=/800x0/filters :no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22723000/jbareham_210716_ecl1116_sekiro_flower_stage.jpg">
      L'idole du sculpteur de la scène d'observation des fleurs.
  


<p id=Par exemple, une fois arrivé au Fountainhead Palace, je revenais régulièrement à l'idole du sculpteur de la scène d'observation des fleurs pour cultiver de l'or, des emblèmes d'esprit et de l'XP, car je pouvais rapidement en collecter beaucoup plus à cet endroit. que dans tout autre domaine du jeu. En revenant du pont en ruine, les deux nobles du palais rapporteraient 530 XP chacun et le guerrier Okami Elite Lightning Naginata 1 060 XP supplémentaires, ce qui rendrait assez facile l'accumulation d'argent et de points de compétence.

Après avoir récupéré les trois pièces du masque de dragon dansant, je pourrais également utiliser ce processus pour améliorer ma puissance d'attaque. Cela a juste pris du temps. Pour gagner un point de compétence, je devais terminer la même course de 25 secondes (ish) au moins 24 fois, ce qui signifiait terminer au moins 120 courses pour gagner les cinq points de compétence nécessaires pour augmenter ma puissance d'attaque de 1. Le bonus était que je ferais également plus de 33 000 sen et collecterais une tonne d'emblèmes spirituels en cours de route. C'était une corvée fastidieuse, mais ça valait bien le temps passé.

Alors que je me frayais un chemin à travers les principaux boss du jeu, je suis retourné à l'idole du sculpteur à au moins quatre reprises. Bien que la puissance d'attaque accrue ait sans aucun doute fait une différence dans les combats de boss suivants, en réalité, le seul outil qui m'a vraiment aidé à les battre était beaucoup, beaucoup de pratique.

Même ainsi, certains combats de boss étaient beaucoup plus faciles (un terme relatif) que ce à quoi je m'attendais. La bataille de True Monk semblait s'être terminée beaucoup plus rapidement que je ne l'avais prévu, ce qui contrastait fortement avec mon combat avec le Guardian Ape, qui était une tâche apparemment sans fin aux proportions épiques, même s'il n'y avait que deux phases et certaines assez Attaques périlleuses prévisibles. Mais de loin le combat le plus dur et le moins surprenant de tous était la bataille finale contre le boss du jeu : Genichiro, Way of Tomoe et Isshin, le Sword Saint.

Le 27 mai, avec une puissance d'attaque de 14, High Monk a choisi comme art de combat choisi, le parapluie de lotus de Suzaku prêt et le Tanto à portée de main pour m'accorder ces cinq précieux emblèmes spirituels supplémentaires, j'ai commencé le boss final combat dans Sekiro.

Isshin le Saint de l'épée de Sekiro" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/jn_1rEkJ0Rpjrs2JmarQnZjzHvQ=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox -cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22722315/jbareham_210716_ecl1116_sekiro_ishin.jpg">
  



<h2 id=Partie IV : C'est la fin

Le vendredi 25 juin 2021 vers 18h55 EDTj'ai finalement battu Isshin, le Sword Saint — et avec lui, le jeu. Bien que ma deuxième partie de Sekiro m'ait pris un peu plus de 127 heures, la réalité est que cela m'a pris deux ans et 10 jours.

Bien sûr, ce n'était pas la fin du jeu, juste l'histoire. J'avais encore le Démon de la Haine (techniquement un boss optionnel) et les cinq Headless à battre. Avant de tenter la bataille du démon de la haine, je suis allé dans une quête parallèle pour trouver l'anneau de mécontentement – ​​une mise à niveau précieuse pour l'outil prothétique Finger Whistle – et je suis tombé, complètement par accident, sur le singe et le compagnon sans tête. À ma grande surprise, je les ai envoyés tous les deux lors de ma toute première tentative, le combat de boss le plus facile (encore une fois, un terme relatif) que j'ai eu dans tout le jeu.

Le démon de la haine n'était pas facile, mais je m'en suis sorti. J'ai ensuite pris ma nouvelle confiance en moi en tant que batteur de Sekiro-boss et me suis frayé un chemin rapidement à travers les cinq Headless. Cela m'a aidé que ma puissance d'attaque soit maintenant de 19, mais j'ai également trouvé que l'utilisation abondante du parapluie Lilac de Phoenix accompagnée de la compétence Force projetée était très utile.

Mon aventure de deux ans à jouer à Sekiro est enfin terminée

Et avec ça, j'en ai fini. Mon aventure de deux ans à jouer à Sekiro est enfin terminée. Cela a été un voyage long et parfois émouvant pour traverser ce qui a sans aucun doute été le jeu vidéo le plus difficile mais le plus gratifiant auquel j'ai jamais joué.

Pour l'instant, je vais m'asseoir et jouer à des jeux amusants et faciles pendant un moment. J'ai envisagé de jouer au remake de Demon's Soulsmais j'ai plutôt décidé de prendre le temps de me préparer pour le prochain défi FromSoftware. Fort de toute mon expérience de jeu Sekiroje déclare par la présente que je suis convaincu d'avoir battu Elden Ring d'ici la mi-2024. Peut-être début 2023, si je deviens vraiment bon.

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