Une figurine de Zombie Hulk se tient près d'hommes d'affaires zombies dans Marvel Zombies, un jeu de société de CMON.
Image : CMON

La première baisse de revenus depuis 2014, mais le total reste bien supérieur aux niveaux d’avant la pandémie

Les revenus de Kickstarter provenant de projets sur table ont diminué de 33 millions de dollars en 2022. La baisse de 12,4 % par rapport à 2021 est la première du genre depuis 2014, marquant la fin de plus d’une décennie de croissance continue dans ce secteur pour le géant du financement participatif. Jon Ritter-Roderick, directeur des jeux chez Kickstarter, a carrément blâmé la crise économique mondiale actuelle.

“Je pense qu’il y a des choses que nous ne pouvons pas contrôler”, a déclaré Ritter-Roderick à JeuxServer dans une interview la semaine dernière. “Il se passe des choses macroéconomiques dans le monde auxquelles nous ne sommes pas à l’abri, et auxquelles l’ensemble de l’industrie de la table n’est pas à l’abri. Les ventes de la majorité de l’industrie ont baissé l’an dernier. C’est en dehors de Kickstarter.

Des preuves anecdotiques étayent ces conclusions, mais il est difficile d’obtenir des données concrètes sur l’industrie des jeux de loisir. Ce qui est clair, c’est que de grandes organisations comme Microsoft, Amazon et même la société mère de Polygon, Vox Media, réduisent leurs effectifs, ce qui aura un impact direct sur le pouvoir d’achat des travailleurs à l’avenir. Pendant ce temps, la Réserve fédérale américaine n’a pas encore signalé officiellement que l’économie est en récession. Ces déterminations se produisent rétrospectivement, bien sûr – seulement une fois qu’une récession bat son plein ou est déjà passée.

Dollars promis à des projets de table réussis sur Kickstarter jusqu’en 2022Infogram

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Du côté positif, Kickstarter a franchi la barre des 2 milliards de dollars pour l’argent total promis aux projets de jeux (y compris les jeux vidéo) depuis son lancement en 2009. Mais sa longévité a également nourri la concurrence : Gamefound et Backerkit ont tous deux poussé fort dans l’espace de table en 2022, sans aucun doute manger dans les revenus de Kickstarter.

Ritter-Roderick a déclaré qu’en interne dans son entreprise, le calendrier était rempli de lancements de produits et de mises à niveau en 2022 – ce qu’il a qualifié d’améliorations substantielles de la plate-forme Kickstarter. Le rythme de ce travail, a déclaré la directrice principale des communications Kate Bernyk, est dû en grande partie aux efforts de son nouveau PDG, Everette Taylor. Mais le pessimisme général des consommateurs aux États-Unis semble avoir largement contribué au déclin de Kickstarter.

“Une fois que le monde commence à parler de […] une récession, puis tout d’un coup, tout le monde se verrouille un peu », a déclaré Ritter-Roderick. « Ce qui a du sens. Et je pense que nous venons de sortir de 2020, 2021 – des années très rentables pour nous – mais aussi […] beaucoup de gens [were] investir en eux-mêmes.

Les 10 projets les plus rémunérateurs sur Kickstarter en 2022 comprenaient plusieurs des plus grandes campagnes de l’histoire de cette plateforme. Mais la liste est également remplie d’entreprises qui ont mené de très nombreuses campagnes au fil des ans. Parmi eux se trouvait CMON, qui avait deux campagnes dans le top 10 – ses 50e et 53e campagnes, respectivement, depuis 2012. Également sur cette liste se trouve Steamforged Games, qui a rapporté environ 4 millions de dollars pour Elden Ring : le jeu de société — sa 15e campagne depuis 2016.

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Avec autant d’équipes utilisant Kickstarter pour lancer de nouveaux produits de table dans le monde, beaucoup ont commencé à se demander si le financement participatif est le meilleur moyen de soutenir une entreprise en bonne santé et ses employés. Le cycle d’expansion et de récession du financement participatif peut être dangereux. Ne cherchez pas plus loin que Wyrmwood, qui a échoué dans sa quête pour lever 3 millions de dollars pour son bureau debout modulaire. Cet échec a directement entraîné des licenciements, annoncés en janvier.

Alors, le crowdfunding est-il la meilleure option pour les entreprises à la recherche du capital dont elles ont besoin pour fonctionner, année après année ?

“Je pense [that] différentes entreprises ont des besoins différents », a déclaré Ritter-Roderick. «Pour qu’une entreprise soit durable, il faut que des choses se passent tout au long de l’année, généralement. À moins que vous n’ayez une énorme campagne qui lève 43 millions de dollars à l’improviste. Génial! Bien pour vous. Mais de nombreuses entreprises ont juste besoin d’être durables à long terme, et différentes entreprises ont des besoins différents. Et je pense qu’ils doivent faire ce qui est le mieux pour eux. […] Avoir une entreprise qui passe simplement de Kickstarter à Kickstarter est un modèle, et rien ne les empêche de le faire. Mais en fin de compte, chaque entreprise doit simplement faire ce qui est le mieux pour elle. »

Kickstarters réussis sur table jusqu’en 2022Infogram

Ce qui donne de l’espoir à Ritter-Roderick pour 2023, c’est que plus de campagnes sur table réussissent sur Kickstarter que jamais auparavant, créant potentiellement une plus grande communauté de créateurs à l’avenir. Au total, 4 042 campagnes sur table ont été financées avec succès en 2022, contre 3 520 en 2021. Le taux de réussite était de 76,3 %, contre 72 % l’année précédente. Ce nombre est susceptible d’augmenter avec le retour de Zine Quest, un grand événement de la communauté des jeux de rôle sur table, à son créneau horaire traditionnel de février.

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Bien sûr, une augmentation du nombre de campagnes signifie également que davantage de créateurs se disputent désormais une plus petite part du gâteau global. La campagne sur table réussie moyenne sur Kickstarter a rapporté en moyenne 58 000 $ en 2022, soit près de 20 000 $ de moins qu’en 2021.

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