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<p> Ne laissez pas 2020 vous assommer pour de bon </p>
<p class= 2020 a été une année assez merdique. Vous avez peut-être été confronté à la pandémie mondiale, aux troubles politiques, aux conflits économiques et à essayer de comprendre comment travailler tout en aidant vos enfants à apprendre à distance.

Pendant ce temps, 2021 a pris un départ inquiétant, c'est le moins qu'on puisse dire.

Pour survivre, il faut trouver des sources d'espoir, ou du moins un moyen de se ressourcer quand tout semble trop.

Alors, à quoi jouez-vous, parmi tous les jeux proposés dans le service Xbox Game Pass Ultimate de Microsoft, pour avoir un peu d’espoir en attendant? Pour être enthousiasmé par la nouvelle année et être prêt pour le travail acharné qu'il faudra encore avant que les choses ne reviennent à une sorte de «normal»? Nous vous avons couvert.

Considérez cela comme une mixtape de jeu d'espoir et d'optimisme, mais aussi de détermination. Rien ne sera parfait d'ici la fin de 2021, mais beaucoup de choses ont de bonnes chances de s'améliorer. Voici ce qu'il faut jouer pour garder le moral et votre cœur prêt pour la prochaine étape.

Outer Wilds

Outer Wilds ne semble pas très optimiste au début du jeu.

Vous incarnez un astronaute qui est sur le point de partir pour sa première mission dans l'espace, mais quelque chose d'inattendu se produit lorsque vous commencez à explorer votre planète d'origine: le soleil explose et vous mourez. Sauf que vous recommencez au même endroit, avec tous vos souvenirs intacts. Vous vous rendez vite compte qu'il s'agit d'une boucle récurrente de 22 minutes.

C'est l'horreur et l'émerveillement cosmiques, mélangés avec Groundhog Day et compressés à la longueur d'une sitcom. En explorant les planètes de Outer Wilds vous pouvez apprendre de nouveaux détails sur les raisons pour lesquelles cela se produit, et percer quelques secrets percutants de l'univers, en utilisant ce que vous avez découvert au cours de chaque boucle pour essayer de terminer le puzzle de… enfin… existence, un peu?

Pourtant, c'est un jeu sur la fin du monde. Alors pourquoi est-il sur cette liste? Sans entrer dans les spoilers, Outer Wilds fait un bon travail pour percer l'idée de revenir à la «normale»; en fait, il s’agit de l’inévitabilité du changement – changement parfois inattendu et violent – et de ce que cela signifie pour tout, pas seulement pour votre vie ou vos efforts. Tout, avec le temps, sera emporté. Mais il y a de la paix à trouver dans la compréhension du processus et son acceptation.

Que vous pensiez que Outer Wilds marquait un point au niveau micro ou macro, ou les deux, cela n’a pas vraiment d’importance. Nous sommes plus petits que nous ne le pensons, et beaucoup moins importants, et cette pensée peut être terrifiante ou libératrice. À la fin de Outer Wilds je me sentais vraiment très libre.

Microsoft Flight Simulator (PC uniquement)

Lorsque Microsoft Flight Simulator a été lancé en août 2020, j'ai été parmi les premiers à remarquer son sens de l'échelle et son ambition – mais aussi à souligner ses nombreux défauts. Le monde qui existait dans le jeu l'été dernier était étrange, avec des rivières qui rampaient sur les flancs des montagnes et des textures qui projetaient des images étranges et floues à travers le paysage. Tout cela n'est pas résolu maintenant, et je ne m'attends jamais à ce que ce soit le cas.

Mais les développeurs d'Asobo Studio m'ont dit au début de la période alpha qu'ils prévoyaient une amélioration continue de la simulation dans Microsoft Flight Simulator – qu'ils appellent une plate-forme, pas seulement un jeu . Leurs actions depuis le lancement ont montré un engagement envers cet objectif. Les mises à jour mondiales ont ajouté des détails et des améliorations à des régions massives comme le Japon et les États-Unis, avec des améliorations au Royaume-Uni en cours au début de 2021. Les mises à niveau techniques, telles que la cartographie topographique améliorée, la prise en charge des casques de réalité virtuelle et la neige en temps réel prouvent que ce qu'ils recherchent est plus qu'une simple couche de peinture fraîche.

Nous vivons dans un monde numérique consommable. La plupart des jeux AAA se sentent jetables. Les franchises annualisées exigent toute mon attention pendant des mois à la fois, pour disparaître et être remplacées par un look légèrement différent – et un nouvel ensemble de défis mystérieux soutenus par des récompenses superficielles.

Cette année, je préfère consacrer mon temps et mon trésor à un jeu qui m'inspire comme le fait Microsoft Flight Simulator et soutenir une équipe qui s'engage à développer ma capacité d'émerveillement et d'alimenter un passion pour le vol. —Charlie Hall

Haven

Deux amants, en fuite pour des raisons mystérieuses, écrasent leur vaisseau spatial sur une étrange planète. Ils raconteront leur histoire au fil du temps, tout en travaillant ensemble pour explorer leur nouvel environnement, en apprenant à survivre et en glissant dans un paysage luxuriant et coloré, tout en prenant soin les uns des autres.

Beaucoup d'autres jeux vous plongeront dans un territoire inexploré, mais peu décident de se concentrer sur la relation entre les héros une fois qu'ils y sont, au lieu du reste de leurs aventures dans l'espace. Le couple, nommé Yu et Kay, passe le jeu ensemble. Vous pouvez jouer les deux à tour de rôle vous-même, ou faire équipe avec un autre joueur pour travailler ensemble, et choisir parmi les options de dialogue pour garder les personnages heureux les uns avec les autres – en plaisantant quand les choses deviennent trop lourdes et en étant là pour l'autre. quand les choses deviennent difficiles. Le décor de la science-fiction et les tâches de jeu quelque peu répétitives ne font que s'habiller pour le vrai cœur du jeu: l'amour que ces deux aventuriers ont l'un pour l'autre et ce qu'ils sont prêts à faire pour rester ensemble.

Haven a été créé à partir d'un mélange d'influences très étrange, et cela montre pourquoi tirer des idées d'une grande variété de jeux peut être si libérateur.

«J'ai déjà mentionné Persona Journey Phantasy Star Catherine … Alors laissez-moi ajouter un étrange dans le mélange: le premier [ ToeJam ] & Earl », a déclaré le directeur de la création Emeric Thoa à Push Square dans une interview récente. «C’est un jeu très intéressant car c’est pour moi le premier jeu roguelite sans combat réel. C’est un jeu solo ou coop où vous explorez une planète, trouvez des trucs, c’est plein de surprises, c’est amusant, c’est de la musique funk super cool. Je pense que j'ai raté ce genre de recette et je voulais essayer la mienne. »

Dans l'interview, Thoa a poursuivi en décrivant Haven comme une version de Roméo et Juliette «mais au lieu de mourir, ils se sont échappés dans l'espace», car pourquoi ne pas en jeter Shakespeare là-dedans?

Haven montre ce qui peut arriver lorsque vous vous concentrez sur la façon dont deux personnes traversent une situation potentiellement mortelle d'une manière qui les garde à la fois en sécurité et heureux, et il modélise de nombreuses interactions positives entre deux personnes aimantes. C’est le genre de comportement qui n’est presque jamais montré dans les jeux, et cela fait de Haven un jeu invitant à jouer si l’intimité humaine vous manque.

Celeste

Celeste développé par TowerFall studio Matt Makes Games, est un jeu difficile et frustrant. Il est conçu pour être ainsi, en utilisant des mécanismes de plate-forme classiques pour configurer des niveaux et des scènes complexes sur le mont Celeste. Le joueur échouera souvent, mais Celeste lui-même est un jeu plein d'espoir, dans lequel les échecs finiront par s'additionner au succès.

Cette leçon est également racontée à travers l'histoire. Celeste met en vedette un personnage nommé Madeline qui lutte contre la dépression et l'anxiété. Madeline fait face à ces sentiments, perçus littéralement alors qu'elle affronte des obstacles dans le monde du jeu de plateforme. Ce courant sous-jacent dans Celeste ainsi que son gameplay difficile mais pas punitif, donne au jeu une sensation d'espoir – comme quelque chose que vous pouvez surmonter.

«Celeste Mountain n’est pas littéralement, c’est une métaphore pour surmonter les mensonges que votre cerveau vous dit», a écrit Emily Heller. «Je n'avais pas besoin du moment triomphant cliché, j'avais juste besoin de m'asseoir avec les parties effrayantes de moi-même et de leur dire d'arrêter d'être si dur avec mon amie Emily. Moi." —Nicole Carpenter

Spiritfarer

Spiritfarer parle de la mort, mais c’est aussi un jeu réconfortant.

Le personnage principal, Stella, guide les morts vers l'au-delà. Mais elle doit aussi prendre soin d’eux et les aider à régler leurs derniers besoins avant qu’ils ne soient prêts à partir. Ses actions prennent la forme d'un gameplay de type gestion: collecter et récolter des marchandises dans une collection croissante de magasins et de maisons sur le navire, et visiter différentes parties du monde pour rassembler des ressources et d'autres objets spéciaux.

Le cœur du jeu se trouve dans les personnages, souvent imparfaits et compliqués. Leur vie peut être compliquée, mais Stella s'occupe d'eux sans jugement. Ce sont ces histoires qui font que le gameplay parfois répétitif de Spiritfarer en vaut la peine.

L'accent est mis ici sur le confort et l'amour. Spiritfarer possède un bouton de câlin qui permet à Stella de réconforter physiquement les personnes dont elle prend soin. C’est un petit bouton tellement parfait; parfois, les personnages ne veulent pas de câlin, et c'est OK. D'autres fois, ils le font, et l'animation rayonne de chaleur.

Notre monde est effrayant, mais Spiritfarer représente l'espoir qui se cache souvent derrière cette peur, que vous pouvez trouver du réconfort même dans les moments les plus sombres. —Nicole Carpenter

Amoureux dans un espace dangereux

La plupart d’entre nous ne pourront jamais sauver le monde, mais nous pouvons tous décider de mieux prendre soin de nous-mêmes et des personnes avec lesquelles nous partageons notre vie. C'est en quelque sorte le but de Les amoureux dans un espace dangereux .

«Vous et votre copilote – qui pouvez également être un animal de compagnie IA que vous pouvez commander – êtes chargé de piloter un vaisseau spatial circulaire bordé de différents terminaux à travers des ceintures d'astéroïdes, des stations spatiales et d'autres environnements restreints lors d'une mission de sauvetage. », A écrit Griffin McElroy dans notre critique originale. «Chaque terminal a une fonction différente: votre vaisseau de base a des tourelles dans les quatre directions cardinales, une station qui vous permet de faire pivoter un bouclier bloquant les projectiles autour de votre vaisseau, une 'super arme' sur une longue recharge, une chaise de pilote et, la plupart amusant, un terminal cartographique que vous devez utiliser périodiquement pour vous repérer. »

Vous avez toujours à peine le contrôle, et chaque situation nécessite une combinaison différente de terminaux pour survivre. La seule façon de vivre cette situation ridiculement tendue est de s’attacher, de travailler ensemble et de communiquer ce qui est nécessaire et quand. Ensuite, vous devez déterminer votre timing.

Si vous ne pouvez pas sécuriser l'espace, si vous ne pouvez pas réparer les choses qui tentent de vous tuer, tout ce que vous pouvez faire est d'apprendre à parler de ce que vous traversez, accepter de l'aide et offrez-vous une assistance si nécessaire. Celles-ci semblent être des idées simples, mais il peut être difficile de garder ces priorités en tête.

Lovers in a Dangerous Spacetime est un joli rappel que vous ne pourrez peut-être pas sauver tout le monde, mais vous pouvez améliorer les choses pour les gens de votre entourage immédiat. Nous ne sommes pas impuissants dans nos vies en ce moment, mais limités dans ce que nous pouvons faire si nous voulons rester en sécurité. Lovers in a Dangerous Spacetime prend des idées de sécurité et de solidarité, et ajoute le stress et l'assaut sans fin de situations et de dangers nouveaux. Tout comme 2020!

Mais si vous faites attention aux choses qui peuvent vous blesser, écoutez ceux dont vous êtes proche et faites de votre mieux pour aider quand vous le pouvez? Les choses peuvent s'améliorer et parfois s'améliorent.

Eastshade

Eastshade est l'histoire d'un voyage sur l'île que votre mère en jeu a toujours voulu que vous voyiez et peigniez. Ce sont les enjeux du jeu, et très peu est expliqué après le premier atterrissage rocheux sur la belle île. C'est à vous d'explorer, de parler aux gens, de peindre les belles choses que vous voyez et d'en savoir plus sur cet endroit et les animaux humanoïdes qui y vivent.

«Au lieu de vous frayer un chemin à travers Eastshade votre personnage n'est armé que d'un pinceau et d'une toile», écrivait Clayton Ashley en 2019. «Votre objectif ultime est simplement de faire de jolies peintures de paysages et d'en profiter. un répit de la vie fantastique de la grande ville. »

C'est ce qui rend ce jeu si prometteur. Le combat n'est pas intrinsèquement bon ou mauvais, mais il a tendance à être surutilisé dans les jeux vidéo, donc jouer à un jeu dans lequel le seul objectif est de remplir votre jauge «d'inspiration» en visitant de nouveaux endroits et en alignant le meilleur plan à peindre se sent comme une validation qu'il y a plus dans la vie qu'un travail, une école et des obligations. Si vous ne nourrissez pas votre âme, elle va se faner.

«Cela signifie que vous pouvez explorer à votre rythme, sans craindre qu'une araignée géante ou un gang d'elfes noirs ne ruine votre excursion pour peindre un sommet de montagne», a poursuivi Ashley. «Aucune quête n'est jamais résolue en tuant simplement quelqu'un ou en dépouillant 10 sangliers. Au lieu de cela, vous enquêterez sur l’écologie de l’île, résolvez un mystère ou cherchez simplement l’endroit suivant pour installer votre chevalet. »

Eastshade a un message encore plus important en 2021: voir de nouvelles choses, rencontrer de nouvelles personnes et créer de nouvelles choses est une partie importante de qui nous sommes, à la fois individuellement et en tant qu'espèce. Nous n'avons pas été en mesure de faire beaucoup de cela depuis un certain temps, mais nous y reviendrons, et quand nous le ferons, il est important que nous prenions le temps de trouver les endroits qui font chanter nos âmes … ou à le moins à peindre.

Parmi nous

Among Us a été initialement publié en 2018, mais il a fallu les événements de 2020 pour en faire un phénomène. Vous pouvez jouer avec jusqu'à 10 joueurs, parcourant chaque niveau en essayant de terminer des tâches pendant qu'un imposteur (ou plusieurs) essaie de tuer tout le monde sans être découvert. C’est fondamentalement une version loufoque de The Thing mais elle est utilisée comme un jeu social avec plusieurs niveaux de stratégie. Comment l'imposteur essaie de s'en tirer et d'en parler pour s'en sortir lorsque des réunions d'urgence sont convoquées, c'est la moitié du plaisir.

Il y a quelque chose d'étonnant dans l'idée qu'il y a tant de jeux là-bas, tant de titres sur tant de plates-formes, que le jeu presque parfait pour chaque situation semble déjà exister … quelque part. Dans ce cas, il a été trouvé et sauvé de l'obscurité relative, et il existe même une version iOS et Android gratuite qui peut se connecter avec des joueurs PC si vous souhaitez réunir une équipe.

La ​​pensée de tous ces joyaux cachés, qui n'attend qu'une seconde chance, est réconfortante à une époque où tant de gens ont du mal à continuer à être créatifs, ou à avoir de l'espoir. Among Us a aidé à nous montrer que le soulagement peut venir d'endroits inattendus, et le jeu a occupé les joueurs et leur a fait rire, depuis qu'il a décollé à l'été 2020.

La série Mass Effect (via EA Play)

J'ai ressenti le poids de devenir le premier Spectre humain. En tant que commandant Shepard pendant les premières heures de la trilogie Mass Effect. J'avais reçu une autorité presque illimitée pour faire tout ce qu'il fallait pour remplir ma mission, et je voulais montrer à la galaxie qu'on pouvait nous faire confiance avec ce pouvoir. Je voulais être une force pour le bien, en aidant ceux que je pouvais en cours de route, afin de montrer que les humains dans leur ensemble étaient prêts à prendre leur place parmi les autres êtres sensibles des étoiles.

C'est comme ça que j'ai joué. Si quelqu'un avait besoin d'aide, j'essaierais de l'aider. La trilogie mettait souvent les joueurs dans des situations sans décision claire, bonne ou mauvaise, ce qui faisait partie du plaisir. Être une bonne personne est une tâche compliquée, il s'avère. Vous pouvez, bien sûr, choisir d’être un connard, mais ce n’est pas comme ça que j’aime jouer, et ce n’est pas ce qui a placé le jeu sur cette liste. La chance d'être une force pour le bien dans une galaxie fictive aussi grande et intéressante est une chance qu'il est difficile de refuser alors que nous sommes souvent tellement obsédés par nos inquiétudes et nos problèmes dans la vie réelle; jouer à un jeu dans lequel vous savez que vous aidez peut être une expérience apaisante.

Ce sens de la communauté, d'avoir quelque chose à prouver sur l'aptitude même de l'humanité à exercer l'autorité et le pouvoir, est quelque chose que je pense rarement se reproduire dans nos vies réelles. La vie moderne semble conçue pour frapper notre sens de la communauté et de la responsabilité partagée, mais Mass Effect m'a offert une chance de pratiquer à nouveau ces compétences, pour montrer que les gens peuvent être bons, dignes de confiance et vrais. Nous pouvons surveiller la galaxie, et les uns les autres, si nous en avons la chance. Je ne suis pas sûr que le résultat soit quelque chose que je crois réellement, mais l’essentiel est peut-être de continuer à essayer, même face à des échecs répétés.

Il est peut-être temps de rejouer à Mass Effect.

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