Doctor Strange (à droite) et un autre personnage de Marvel's Midnight Suns ressuscitent The Hunter, le tout nouveau personnage joueur
Image : Jeux Firaxis/Jeux 2K

“Nous devons créer un RPG et nous devons nous pencher sur ce que nous aimons chez ces personnages”, déclare le producteur

Parce que c’est fait par Firaxis Games, merveilleLes soleils de minuitlancé le 2 décembre, obtient déjà la réputation d’être XCOM rencontre X-Men. Ce n’est en fait pas le cas, déclare Jake Solomon, le directeur créatif du jeu. Les deux sont peut-être des jeux de stratégie au tour par tour, mais un seul d’entre eux a été réalisé en partenariat avec les meilleurs conteurs du jeu vidéo : les fans eux-mêmes.

“Il est difficile de battre une histoire qui est créée dans la tête du joueur”, a reconnu Solomon à JeuxServer. L’appel unique à l’intérieur de 2012 XCOM : Ennemi inconnu et 2016 XCOM 2 vient des récits émergents que les fans ont inventés pour leurs équipes.

“Il y a des soldats que j’aime dans XCOM parce qu’ils sont nuls, même », a déclaré Salomon. “Vous avez des gens comme, ‘Oh, ouais, c’est Ol’ Shifty là-bas. Vous ne pouvez pas frapper un putain de coup! Il est difficile de battre ces histoires.

Les soleils de minuit de Marvel n’a pas vraiment ça. La douzaine de personnages de sa gamme, comme Doctor Strange, Ghost Rider, The Scarlet Witch ou Deadpool, arrivent dans le jeu sinon en quantités déjà connues, du moins avec des personnalités, des forces, des faiblesses et d’autres traits établis par 40, 50 , ou 60 ans dans les bandes dessinées. XCOM et sa suite, quelque peu paradoxalement, a formé des attachements profondément personnels entre les joueurs et les personnages car ces derniers étaient une telle ardoise vierge, ce qui a permis aux concepteurs de Firaxis de se concentrer presque entièrement sur le gameplay et l’équilibre.

Garth DeAngelis, le producteur principal du jeu, savait que ce genre d’approche puriste ne servirait pas un jeu aussi riche en traditions que Soleils de minuit.

“Nous ne pouvions pas simplement avoir ces systèmes ouverts qui n’avaient pas ces personnalités préconçues avec ces personnages.” dit DeAngelis. “Donc, ce que l’équipe a dit, c’est que nous devons créer [a role-playing game]; ça va être plus narratif, et nous devons nous pencher sur ce que nous aimons chez ces personnages.

Pour faire ça, Soleils de minuit mettra en œuvre un «système d’amitié» à travers lequel le personnage du joueur – un tout nouveau super-héros généré par l’utilisateur appelé The Hunter – noue des liens avec les personnages de Marvel alors qu’ils les mènent au combat et interagissent avec eux dans leur base secrète. Certains héros peuvent commencer le jeu en tant que favoris simplement à cause du fandom que le joueur a apporté à Soleils de minuit; d’autres pourraient finir comme des surprises de vol de spectacle parce qu’ils offrent un avantage tactique, soit dans leurs capacités de base, soit avec les pouvoirs amplifiés qu’offre une amitié pleinement développée. Dans les deux cas, Soleils de minuit engagera une relation presque parasociale entre le joueur et les héros; dans XCOMsi le joueur n’inventait pas une histoire pour une unité qui n’avait autrement qu’un nom et un drapeau sur son col arrière, le joueur était toujours responsable de sa vie, ce qui ajoutait une énorme tension dramatique à des choix tactiques autrement ordinaires.

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Quant à cela, non, il n’y a pas de mort permanente dans Les soleils de minuit de Marvel. “Je ne pouvais pas voir une bonne façon de faire fonctionner cela”, a déclaré Solomon. “Nous avons une grande liste, comme 12 héros, mais ce n’est tout simplement pas assez grand pour la mort permanente.” Si Wolverine, Iron Man et Captain America sont anéantis lors d’une opération, ils seront blessés et auront besoin de temps pour récupérer, obligeant le joueur à s’appuyer sur les autres membres de la formation.

Une capture d'écran en jeu des soleils de minuit de Marvel, montrant quatre héros sur le champ de bataille du jeu - une intersection du centre-ville de New York avec des véhicules endommagés et des débris bloquant la route
Image : Jeux Firaxis/Jeux 2K

De retour à la cachette des héros, appelée The Abbey, les joueurs trouveront une couche stratégique similaire au bâtiment de base de la franchise XCOM. Dans Soleils de minuit, cependant, les améliorations se présenteront sous la forme de cartes modificateurs qui sont introduites dans une mission et tirées au hasard. Le déverrouillage des cartes et leur attribution à un héros plutôt qu’à un autre ressembleront à certains choix dans XCOM, où un soldat favorisé obtiendrait le meilleur équipement ou l’arme à plasma la plus avancée une fois que les chercheurs du jeu l’auraient développé.

“Vous finirez par être en mesure de vraiment modifier les cartes, mais vous aurez des contraintes de ressources, alors, à qui voulez-vous vraiment donner ces modifications très, très puissantes ?” dit DeAngelis. « Qui voulez-vous mettre à niveau en premier ? Il y a vraiment des mécanismes de gameplay sous cela, où vous vous dites: ‘Ouais, je donne ça à mon garçon Blade d’abord, avant Cap, même s’ils ont tous les deux la possibilité ici, parce que Blade est dans mon escouade A.’ “

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L’amitié conférera également des avantages similaires, mais les joueurs seront limités dans le nombre de relations qu’ils peuvent maximiser. Solomon a déclaré que les joueurs pourront le faire avec “trois, peut-être quatre” héros dans une partie. Peu importe, cela demande beaucoup de travail. Non seulement les joueurs doivent emmener un coéquipier préféré mission après mission, mais ils se verront offrir des opportunités de sortir et d’autres décisions sociales et de jeu de rôle dans The Abbey pour renforcer l’amitié.

“Votre premier [comes] au moins à mi-chemin du jeu », a déclaré Solomon, ce qui signifie la première relation pleinement développée, avec tous les avantages de combat que cela implique.

“Jake se moque de moi parce que je répands l’amour avec mes amitiés”, a déclaré DeAngelis.

« Oh mon Dieu, ça m’énerve », dit Solomon, « parce que ce n’est pas comme ça que le système est censé être utilisé ! Et j’ai tellement peur que les gens fassent ça !

“Il me saute au visage, comme, ‘qu’est-ce que tu fais? Est-ce que tu joues vraiment ?’ » DeAngelis a ri. «Je me dis: ‘Écoute mec, je ne sais pas quand j’aurai besoin de qui que ce soit.’ Je veux donc m’assurer de me mettre à niveau avec tout le monde.

Rien de tout cela ne minimise l’importance ou le rôle de The Hunter, un tout nouveau personnage (de tout sexe) que Firaxis a développé en coopération avec Marvel. “The Hunter est la star de la série, aux côtés de Peter Parker, aux côtés de Steve Rogers, aux côtés de Tony Stark”, a déclaré DeAngelis. “Jake était un grand défenseur de donner au joueur un personnage de joueur.”

«Je suis un gars très, très hardcore de Marvel Comics», a déclaré Solomon – ce qui explique en partie les origines de Soleils de minuit‘ récit, qui remonte à une histoire croisée vieille de près de 30 ans. « Mais il y avait un peu d’appréhension de notre côté, parce que nous n’avons jamais travaillé avec la propriété intellectuelle et nous avons toujours été indépendants sur le plan créatif. Donc, je me souviens de ce premier appel avec Marvel, et c’était presque comme tester [them]. ‘Nous voulons faire ceci, qu’en pensez-vous?’ Nous cherchions presque à ce qu’ils disent: “Oh, non, tu ne peux pas faire ça”, puis nous disions: “OK, cool, eh bien, ce n’est pas pour nous alors.”

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Mais Marvel Games a adhéré à cette première conversation il y a plus de cinq ans.

« Leur réaction a été : ‘Ça a l’air génial. Nous n’avons jamais fait cela auparavant », a déclaré Solomon. « Mais ils ont dit : ‘Ça va être dur.’ Si vous dites que vous allez faire […] – pas seulement un super-héros – un super-héros Marvel, et vous allez les placer à côté d’Iron Man et Doctor Strange, et Spider-Man, des personnages qui existent depuis des décennies, et tous ces héros vont finir par chercher à ce personnage, alors ils doivent avoir une histoire significative.

De plus, ils ont deux histoires de dos potentielles, informées par leurs choix ; un chemin est le chemin vertueux et licite que Captain America choisit toujours, a déclaré DeAngelis. L’autre est une méthodologie anti-héroïque plus axée sur les résultats, associée à des personnages comme Wolverine ou Johnny Blaze.

Les soleils de minuit de Marvel lance le 2 décembre pour Nintendo Switch, PlayStation 4, PlayStation 5, Windows PC, Xbox One et Xbox Series X. Le jeu a été retardé d’une fenêtre de lancement originale de mars de cette année (puis octobre), et Solomon et DeAngelis sont conscients que début décembre est en quelque sorte une saison intermédiaire pour les principales versions de jeux. Mais Solomon n’a pas peur que le jeu soit négligé, ou qu’il se batte contre le blanc chauffé Marvel Snap jeu de cartes à collectionner pour attirer l’attention du même public.

“Je suis vraiment naïf, mais je ne pense pas qu’il y ait de toute façon moyen Marvel Snap nous fait du mal », a déclaré Salomon. « Si quelque chose doit aider, ça se lève. Je pense juste qu’en général, cela va nous aider même si nous sommes si différents.

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