Ce récapitulatif de l'épisode 2 de The Good Lord Bird, «A Wicked Plot», contient des spoilers. Vous pouvez consulter nos réflexions sur l'épisode précédent en cliquant sur ces mots.

La première chose que vous remarquez à propos de l’épisode 2 de The Good Lord Bird «A Wicked Plot», est que John Brown d’Ethan Hawke n’en fait pas partie. Pas au début, en tout cas. Environ quarante minutes après un épisode de quarante-cinq minutes, il arrive enfin, apportant avec lui toute l'intensité et l'excentricité de la première. C'est un rappel de la présence incroyable de Hawke dans ce spectacle, et de quel spectacle étrange cela peut être quand il est présent. Mais c’est aussi un rappel de la façon dont certaines parties de l’histoire de Onion et les histoires des gens, esclaves ou autres, qu’il rencontre, fonctionnent mieux sans lui.

L’arrivée de Brown fait passer le ton de l’horreur grandissante à la comédie absurde. C’est une transition nette. Il saisit Onion au milieu d’une fusillade et l’interroge sur ses activités récentes en l’absence de Brown. Ont-ils été pieux? A-t-il côtoyé quelqu'un de manière charnelle? A-t-il lu la Bible du tout ? Il aboie après ses fils pour fournir les écritures pertinentes pendant qu’ils sont sous le feu. C’est suffisant pour vous faire oublier que quelques minutes auparavant, Onion – et par extension, le public – avait vu une femme asservie être pendue à une potence que les esclaves eux-mêmes avaient construite.

Quelques instants plus tard, Brown éclabousse une chemise rouge, Chase (Steve Zahn), avec un canon. C'est un morceau sanglant et bizarre de catharsis, principalement au service d'une blague que Onion craque ensuite sur la division du corps de Chase imitant celui du pays. Avec Brown, même la violence est ridicule. Mais pour la plupart de «A Wicked Plot», qui se déroule presque entièrement à l'hôtel Pikesville, il n'y a rien de ridicule à propos des esclaves confinés dans des stylos, ou du ****** qui les sacrifiera et finalement elle-même pour un jangling sac de changement, ou le prédicateur qui jure de prêcher après une conversation publique expose son hypocrisie. Il y a très peu de blagues à faire sur tout cela.

The Good Lord Bird comprend cela sur lui-même. Il sait quand faire de Brown un libérateur ou un fou; quand se concentrer sur ceux qu’il ne peut pas sauver plutôt que sur ceux qu’il peut. En l'absence de Brown, Onion est obligé de naviguer dans un monde beaucoup moins noir et blanc que celui que Brown voit. Il rencontre des gens qui ne peuvent pas simplement être divisés par leur couleur de peau ou leur politique. Il est obligé de se sauver en risquant les autres, et en quelque sorte de se trahir en tirant parti de son léger privilège. «A Wicked Plot» attire beaucoup d’attention sur la peau plus claire de l’Oignon. Lorsqu'il est abordé pour la première fois par Chase, il prétend posséder le Bob à la peau plus foncée, et c'est cette ruse – refuser d'écouter quand Bob lui dit que «couper» ne signifie pas toujours couper les cheveux – qui les amène tous les deux à Pikesville.

Peu de temps après cette arrivée, Onion rencontre Pie (Natasha Marc), une belle prostituée égoïste qui le fascine immédiatement. Lorsqu'elle découvre que Onion est en fait un homme, elle accepte de garder son secret s'il lui apprend à lire et à écrire. Cela, comme le sac d'argent sous son lit, fait partie de ce que l'on suppose être un éventuel plan d'évacuation. Mais la vie dont Pie veut échapper est bien meilleure que celle des esclaves qu’elle est prête à sacrifier pour la préserver. Et si les esclaves se révoltent, sa situation pépère s'enflammera avec le reste de l'hôtel Pikesville.

Onion ne saisit pas immédiatement ces enjeux. Il reconnaît qu'il a le pouvoir d'avoir la peau claire, de se faire passer pour une fille, d'avoir des compétences en lecture et en écriture avec lesquelles il peut troquer. Mais il ne se rend pas compte qu’il ne peut pas offrir ces compétences à tout le monde lorsque leurs objectifs sont finalement en contradiction. Sibonia (Crystal Lee Brown), l'une des esclaves de la plume qui prétend être «faible d'esprit» afin de mieux organiser contre ses oppresseurs, veut que Onion lui écrive un message, et Onion révélant cette information à Pie conduit à Pie, à son tour, révélant les informations du complot de révolte. Onion croyait à tort que toutes les personnes de couleur s'unissaient dans un but commun, comme Brown était résolu dans sa quête pour libérer toutes les personnes de couleur. Mais ce n’est pas si simple, et en apprenant cette leçon, Onion doit voir Sibonia payer son prix.

Mais elle ne descend pas sans se battre. Son procès l'aurait condamnée quoi qu'elle ait dit, et elle le sait, donc au lieu de rester silencieuse, elle retourne les rôles sur les blancs qui s'attendaient à ce qu'elle soit intimidée et craintive. Elle accepte volontiers le blâme. Elle est claire sur la façon dont elle aurait massacré les habitants de la ville lors de son évasion – elle ne se serait pas sentie bien de le faire, mais elle l’aurait fait. En parlant avec force et intelligence, elle conteste l'idée fausse selon laquelle les esclaves sont ignorants, non civilisés et non cultivés. Elle redirige vers lui les versets trop pratiques du prédicateur local, insistant sur le fait que c’est lui et sa femme qui lui ont dit qu’aux yeux de Dieu, ils sont tous égaux. Quand il prie pour elle, il prie aussi pour l’homme blanc, juste au cas où ils auraient tort. Il sait à ce moment-là qu'ils le sont. Et il prend une longueur d’avance sur son salut.

Sibonia pend pour ses crimes. Mais Onion voit qu'elle n'a commis aucun crime au-delà du désir de la liberté qui lui a été enlevée, et il voit sa propre responsabilité dans sa mort. Il lui suffit de garder la tête baissée pour voir que ne pas choisir un camp est impossible. Après avoir attendu un épisode entier pour que Brown arrive, personne n'est plus heureux de le voir que Onion. Il était peut-être plus fou qu’une crotte d’écureuil, du propre aveu de Onion, mais à ce moment-là, il en était content. Je doute que nous le reverrons si indécis.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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