Une question assez évidente plane sur la nouvelle série documentaire en quatre parties d'ITV sur le premier et le plus célèbre hôtel de luxe de Londres – est-ce vraiment le bon moment? Peut-être une meilleure question serait: y a-t-il jamais un bon moment pour ce genre de chose, qui se délecte du privilège et de l'exclusivité de cet établissement, de son personnel et de ses invités, tout en affirmant – hardiment, je pense vous conviendrez – que la partie pré-pandémique de son activité à laquelle nous sommes traités est en quelque sorte la plus dramatique de son histoire. Nous verrons cela!

Mais autant j'étais parfaitement prêt et peut-être même désireux de me plaindre de toutes les facettes horribles de cet endroit et du mauvais timing évident de ce spectacle, j'ai fini par le trouver assez intelligent et charmant, évidemment bien conscient du le fait que les plaisirs du Savoy resteront fermés à la plupart des gens et donneront à ses employés les plus normaux une attention méritée tandis que leurs patrons ultra-toff et la clientèle VIP sont traités comme une sorte de personnages comiques excentriques dont on se moque et parfois on fait rire amusant de bonne humeur.

Si vous envisagez de faire ce genre de série, voici la façon de le faire, alors. Pour ce que ça vaut, j'ai été en Savoie, depuis que mon beau-père y est resté quand il s'est remarié, et alors que je marchais à travers ces portes tournantes emblématiques en short et débardeur – je restais de l'autre côté de la rue dans le Hôtel Strand pour les gens normaux – le personnel me regardait comme si j'avais apporté une mitrailleuse. Je le mentionne parce que j'aurais aimé savoir alors ce que The Savoy épisode 1 fait clair, c'est-à-dire que beaucoup de gens qui font partie intégrante de la gestion de la place sont des paysans comme vous et moi. C'est, je suppose, assez évident, mais l'endroit est si confortablement amorti par des décennies d'exclusivité chic que je m'attendais à moitié à ce que son personnel ait été cultivé en laboratoire dans des cuves de champagne.

La société de production au nom imaginatif de Gordon Ramsay, Studio Ramsay, en est responsable, puisqu'il possède le célèbre Savoy Grill de l'hôtel, et fait quelques camées pour essentiellement annoncer l'endroit et parler du réalisateur français absurde du restaurant, Thierry, qui est comme David Brent avec un accent Aristochats . C'est Thierry qui caractérise le genre de chose que vous attendez du Savoy, mais c'est aussi celui qui tire le rideau, disant carrément que vous mettez un costume de clown quand vous entrez et que vous l'enlevez quand vous partez – le tout est une performance, et est beaucoup plus acceptable quand on l’imagine comme telle.

Sean, le majordome en chef, est une figure tout aussi excentrique, présentée comme une sorte de tyran chantant mais vraiment un peu softie, ou du moins c'est ce que cela semble être dans son emploi et l'éducation de l'acteur raté Michael, dont la défunte mère , Lynda Bellingham, était dans les publicités d'Oxo et constitue donc la royauté britannique dans un sens. Mais il n'y a rien de princier à propos de Michael, qui avait juste besoin d'un emploi stable et en a trouvé un ici, se chiant tout en préparant une petite fête autour d'un verre et aspirant à la normalité et à la sécurité d'un bus de nuit et d'un repas Tesco.

Le truc avec Ramsay échantillonnant de nouveaux plats et se plaignant de plaques ébréchées était ennuyeux; son shtick est fastidieux dans ses propres spectacles à ce stade, et encore moins quand il s'infiltre dans différents. Mais j’ai aimé l’ironie de The Savoy . Il n'a pas hésité à souligner l'énorme richesse et les circonstances de The Strand, des sans-abri dormant dans des sacs à quelques mètres des porteurs livrés, et il n'a pas tardé à rire aux dépens de la clientèle, en particulier du type qui commandé Steak Diane avec son invité clairement inconfortable. Il est là tout le temps, apparemment, ce qui semble être une malédiction plus qu’un privilège.

Le Savoy épisode 1 peut encore être un peu éprouvant. Mais cela semble aussi être la version la plus appétissante de toute émission intitulée The Savoy que je peux imaginer, qui vaut la peine d'être mentionnée, n'est-ce pas?

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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