Ce récapitulatif de The Right Stuff saison 1, épisode 1, «Sierra Hotel», contient des spoilers.

Comme pour toutes les histoires dramatisées basées sur l'histoire réelle, la première chose The Right Stuff épisode 1, «Sierra Hotel» nous rappelle que certaines parties de ce que nous allons voir pourraient ne pas être vraies . Mais alors que nous nous rendons à Cap Canaveral, en Floride, le 5 mai 1961, il y a quelque chose à propos d’un astronaute trié sur le volet mangeant du filet mignon au petit-déjeuner qui semble tout à fait réel – ce pourrait être son dernier repas, après tout. Cela devrait être quelque chose d'extraordinaire. L'échange irritable qui a lieu pendant le repas semble cependant fictif; un peu de garce pour pimenter les choses.

C'est le lancement de Mercury Redstone 3, un élément clé du rattrapage des États-Unis avec les Russes dans la course à l'espace. L'astronaute Alan B. Shepard Jr., que j'aime maintenant imaginer rempli de steak, est sur le point de devenir le premier Américain dans l'espace. C’est l’actualité internationale. Le public s'est rassemblé. L'histoire est sur le point de se faire. Mais il s'agit d'une émission à budget modeste, donc au lieu de nous fixer sur le lancement, nous sommes retournés deux ans en arrière, jusqu'en 1959. À Langley, en Virginie, un jeune homme du nom de Glynn livre une liste de pilotes d'essai à des mucky-mucks sur le Force opérationnelle spatiale. L'un de ces pilotes d'essai, Cal Cunningham, sort du ciel vers sa mort alors que son nom sur la liste est grincement barré. Les pilotes d'essai, apparemment, ont une étrange habitude – beaucoup d'entre eux meurent.

La liste suivante contient un Marine – John Glenn. John a 38 ans et est furieux d'avoir apparemment vieilli de l'honneur d'être le premier Américain dans l'espace. Les autres noms sont cochés, mais Alan Shepard est encerclé – il est le meilleur pilote que la Marine ait jamais vu, mais aussi l’un des plus téméraires. Nous voyons Alan dans une chambre de motel avec une femme qui sait qu’il est marié mais ne connaît pas son nom. Ce qu'il faut retenir de cette conversation, c'est qu'Alan a récemment été promu et peut voler moins. Le point est réitéré dans la scène suivante. Alan devrait être satisfait de son travail de bureau pépère avec ses heures régulières et aucun risque, mais il ne l’est pas. Du tout.

Au lendemain de la mort de Cal Cunningham, Gordon Cooper, qui volait avec lui à l’époque, est à la recherche d’un transfert. Cal était son ailier et ami, et sa disparition tragique l'a évidemment conduit à sa désillusion d'être pilote d'essai. Gordon a une main bandée après s'être saoulé et être tombé à travers une table basse en verre.Il a donc de toute façon des problèmes de longue date, mais une note qui lui est remise par un courrier pourrait changer tout cela. John en reçoit un aussi, une communication top-secrète pour les yeux seulement; une invitation à la base aérienne de Langley pour une réunion secrète. Il réalise tout de suite que c’est le programme spatial.

Cette réunion ne me semble pas si secrète. Tout le monde le sait apparemment, sauf Alan, qui n’est pas ravi de découvrir qu’il est hors de propos. Conformément aux instructions, tous les pilotes d'essai arrivent à l'endroit désigné et s'enregistrent sous le même nom: Bill Baker. En fin de compte, Alan n'a pas été laissé de côté, il a juste reçu le télégramme en retard, ce qui signifie qu'il doit sprinter vers la NASA et faire une entrée à la mode tardive à un briefing grandiose plein d'alarmisme sur les Russes et les dangers de la mission en cours. proposé. Seuls sept d'entre eux seront sélectionnés pour le projet Mercury, après un processus de réduction qui séparera le meilleur du meilleur.

John et Alan sont les pilotes les plus expérimentés là-bas, et tous deux sont convaincus qu’ils seront parmi les sept – Alan est presque sûr qu’il sera le premier homme dans l’espace. Gordo se présente à la paire d'entre eux. Vous pouvez sentir notre distribution principale se rassembler ici parmi toutes ces introductions; il y en a beaucoup, cependant, et une blague que la réceptionniste a faite plus tôt à propos de tous les Bill Bakers se ressemblant était suffisamment précise pour qu'il soit difficile pour le public de savoir qui est qui. Cependant, tous les projets de loi attirent immédiatement Carol, mais c'est Alan qui la conduit à l'étage dans sa chambre, ce qui lui vaut un hochement de tête de la part de John.

Seuls deux des hommes réunis refusent l'invitation à rejoindre le programme, ce qui signifie que 108 d'entre eux doivent être réduits à 32. Nous commençons également à avoir une idée de la vie de famille de certains de ces hommes. La femme de John, Annie, est suffisamment favorable, mais Gordo est séparé de sa femme. Le problème avec cela est que le projet Mercury ne prend que des hommes de familles stables, il a donc besoin que Trudy et leurs filles rentrent à la maison, même si ce n'est que temporairement, pour qu'il puisse passer la vérification des antécédents. Montage de la queue!

Rien dans la formation des astronautes ne semble amusant. Les exercices se font sous privation d'oxygène, vous êtes tourné jusqu'à ce que vous vomissiez, et des hommes en blouse de laboratoire vous fourrent des choses dans la gorge et dans le cul. Il y a une tâche d'écriture créative assis qui se double d'une évaluation psychologique. Alan est seulement prêt à se séparer de ce qui suit: «Je suis un homme qui tient à sa vie privée.» Quand il a insisté là-dessus, il ne fait que démarrer encore plus et on lui dit que finalement, malgré toutes ses aptitudes physiques, son manque d'honnêteté envers lui-même le rattrapera. Il est difficile de contester cela.

Virgil Grissom, Donald Slayton, John Glenn, Walter Schirra, Malcolm Carpenter, Leroy G. Cooper et, bien sûr, Alan Shepard – ce sont vos astronautes Mercury. Nous obtenons un petit montage de tous ceux qui ont été informés des nouvelles et ensuite envoyés à la presse, où se termine le «Sierra Hotel», après avoir rangé ses canards.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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