Ce récapitulatif de The Right Stuff saison 1, épisode 5, «The Kona Kai Seance», contient des spoilers. Vous pouvez consulter nos réflexions sur l'épisode précédent en cliquant sur ces mots.

Être un astronaute est-il le travail d’un homme? Dans les années 60, cela semble certainement le cas. Tous les astronautes de Mercure sont des hommes. Et, plus que cela, ce sont des célébrités, considérées comme les exemples par excellence des hommes américains – des hommes de famille dévoués, courageux, patriotiques et travailleurs. Ils sont sur le point de faire l’histoire. Mais, comme nous le savons, ils sont imparfaits. Certains ne peuvent pas garder la bouche fermée ou ouvrir leur pantalon. Certains sont plus dépendants de leurs femmes que de leur masculinité inébranlable. L'Amérique n'est peut-être pas prête pour les astronautes, mais cela ne veut pas dire qu'elle n'en a pas besoin.

C'est une question soulevée dans «The Kona Kai Seance», spécifiquement à Trudy, une pilote elle-même. Et cela vient juste avant que les hommes commencent à se désagréger au niveau des coutures, pour diverses raisons. Pour les voir assis autour d'un feu sur la plage, boire une bouteille de Johnnie Walker et se plaindre du nombre de mains qu'ils doivent serrer, vous voyez à quel point ils sont vulnérables. À juste titre, ils discutent des contacts intimes avec la mort qu’ils ont déjà subis. On a le sentiment que certains d’entre eux ne sont pas tout à fait revenus au pays des vivants – pas vraiment, en tout cas. C’est une scène mélancolique de vulnérabilité masculine, bienvenue dans une émission consacrée à la posture et à la virilité des durs à bout de souffle.

Le sentiment, aussi, est que ces types savent cela d'eux-mêmes. Glenn est peut-être le plus éloquent pour ne pas vouloir se défouler de la même manière que les autres, mais tout le monde ressent ses propres angoisses personnelles, qu'il s'agisse d'une incapacité à faire plaisir à ses parents ou de s'inquiéter de l'ordre de vol. Comme Cooper le dit à Trudy, «de toute façon, nous ne sommes pas vraiment des amateurs de champagne.» Une grande partie du côté public du projet Mercury est une façade qu'il est facile d'oublier ce qui se trouve en dessous; pour toutes les réalisations en ingénierie, en science et en histoire, ce sont les êtres humains qui doivent se débattre dans cette machine. Et les êtres humains font des erreurs.

Par exemple: Shepard se rend à Glenn au milieu de la nuit, déchiré d'avoir pris un taxi pour Tijuana, trop bu et photographié en train de courir. Cela laisse Glenn pourchasser les photographes au San Diego Herald. Shorty lui donne une piste à M. Samuel Evans, qui insiste sur le fait que le journal dirigera l'histoire malgré tout. «C'est une situation unique», soutient Glenn. «La situation de chaque homme lui est unique», telle est la réponse, et c’est exactement ce que j’ai dit. Glenn doit recourir à la mendicité, jouant sur l'ampleur historique de ce que représente cette histoire. «Pensez à la dernière ébauche de l’histoire, celle qui n’est jamais réécrite.» Assez. Mais il semble que la langue argentée de Glenn fonctionne un charme sur Evans, bien que «The Kona Kai Seance» se moque de savoir si l'histoire a été publiée dans le journal le lendemain matin. Glenn jette un coup d'œil et le passe à Shepard, disant qu'il pense qu'ils devraient rassembler les gars. Nous devons savoir!

Au lit ce matin-là, Trudy raconte à Cooper que Jerrie Cobb a préparé un groupe de femmes pour devenir astronautes, et qu'elle lui a demandé d'essayer. Elle veut le faire. Cooper est, comme on pouvait s'y attendre, incrédule. «Je veux juste que tu sois heureux», dit-il. "Moi aussi." Lisez la pièce, Cooper. Néanmoins, malgré son incrédulité, il soutient Trudy dans son ambition.

Quoi qu'il en soit, Glenn rassemble les hommes pour une conférence sur la façon dont ils vont se conduire à partir de maintenant. Il essaie d'être timide – «Je comprends l'attrait de la forme féminine. Je suis un chrétien, pas un aveugle », mais Shepard admet sa propre indiscrétion. Glenn a réussi à tirer l'histoire, mais il ne pourra pas le faire à chaque fois. Le projet est en péril tel qu'il est, et les gens les considèrent comme des héros – ils doivent être à la hauteur de cette réputation. Mais quand Glenn laisse entendre qu'il a raconté à Shorty ce qui s'est passé, Shepard se retourne contre lui, affirmant que «le dénoncer» était une tentative d'être le premier sur l'ordre de vol. Ils discutent, à juste titre, de ce qu'un «homme» devrait faire, en le voyant évidemment différemment. Glenn en a assez d'être accusé d'être absent pour lui-même considérant qu'il a, à un moment ou à un autre, «sauvé» tout le monde là-bas. «Agis simplement comme des hommes adultes.» Plus facile à dire qu'à faire. Pourtant, il a des hamburgers pour tout le monde, ce qui aide certainement.

Cela n'aide pas avec Shepard. Il a toujours l'impression que Glenn a trahi sa confiance pour aller de l'avant. Peut-être que certains des autres ressentent la même chose puisque Shepard insiste sur le fait que si Glenn est le premier, comme il est susceptible de l'être, tout le monde dans la pièce saura ce qu'il a fait pour y arriver.

La prochaine fois que les hommes seront ensemble, Gilruth annonce qu’ils détermineront l’ordre de vol des trois premiers astronautes, même si rien ne sera annoncé au public pour le moment. Gilruth le met aux voix, sur la base de la question suivante: si vous ne pouviez pas faire le vol vous-même, qui choisiriez-vous? Les hommes votent tous et les bulletins de vote sont remis à Gilruth, qui les brûle. Il écrit les noms au tableau, visibles pour les hommes mais pas pour nous, et les hommes file jusqu'à ce qu'il ne reste plus que Glenn et Shepard. Ils se serrent la main. L'ordre de vol est Shepard premier, Grissom deuxième et Glenn troisième.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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