Photo de Kirsty Griffin/2019 Warner Bros. Entertainment Inc

Jim Mickle et Beth Schwartz plongent dans les origines de leur série Netflix

Sweet Toothla nouvelle série basée sur la célèbre bande dessinée Vertigo 2009 de Jeff Lemire du même nom, est ma préférée Émission Netflix depuis des années.

L'histoire est centrée sur Gus (Christian Convery), un garçon de 10 ans hybride mi-cerf, mi-humain né peu de temps après qu'un virus ait anéanti une partie de la population mondiale. Beaucoup voient maintenant la naissance d'une génération hybride comme la cause évidente de l'épidémie, mais comme le découvrent les scientifiques sur le cas, la situation peut être plus complexe que quiconque est prêt à envisager. Mais la catastrophe paralyse la société et envoie des survivants dans divers coins du monde. Gus et son père (Will Forte) vivent hors réseau dans un ancien parc national. Le futur protecteur de Gus, Jepperd (Nonso Anozie), erre dans le pays, échappant à son passé violent. Bien qu'il reste un semblant de vie moderne dans les villes fortifiées et les enclaves pop-up, nulle part n'est sûr pour un garçon comme Gus. C'est là que Sweet Tooth tout commence.

Bien que détournant de manière significative de l'obscurité du matériel source de Lemire, la première saison en huit épisodes, dirigée par le scénariste-réalisateur Jim Mickle ) et la vétéran de la télévision Beth Schwartz (Arrow), construit une aventure authentiquement Amblin-esque à travers un monde post-apocalyptique verdoyant. Le premier épisode ressemble à un mini-film. Ce qui suit pourrait facilement être un écho de The Walking Dead ou The Last of Us mais à travers une toile de fond vive et la bonne dose de fantaisie, Mickle et Schwartz trouvent leur propre groove. (Et les fans du travail d'horreur de Mickle ne seront pas déçus non plus.)

Sans super-héros ni agresseurs intergalactiques, Sweet Tooth devient un « spectacle de bande dessinée » plus difficile à comprendre en surface. Pour creuser un peu plus, Polygon a parlé à Mickle et Schwartz de la façon dont ils ont abordé la transformation des livres de Lemire en une série captivante.

[Éd. note : Cette interview est éditée et condensée pour plus de clarté.]

Un hybride de bébé chien dans Sweet Tooth" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/iMyH4_9htFCzeGn3SA1yPn5rs78=/800x0/filters:no_upscale()/cdn. vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22477906/SweetTooth_Season1_Episode1_00_05_01_09R.jpg">
      <cite> Image : Netflix </cite></p>
<p id=Sweet Tooth a un ton qui semble distinct à la fois de la bande dessinée et de nombreuses histoires post-apocalyptiques. Comment avez-vous trouvé votre chemin dans la matière ?

Jim Mickle : J'étais un grand fan de la bande dessinée à sa sortie. Jeff a apporté tant d'autres grands éléments à [a post-apocalyptic story] avec la nature et les animaux et le personnage de Gus comme ce genre de symbole de l'innocence dans un monde brisé. Tous ces trucs ont vraiment résonné en moi.

Puis, des années plus tard, en le considérant comme quelque chose à faire comme une série, j'ai ressenti un grand sens de la responsabilité de faire une série aussi fraîche et révolutionnaire que la bande dessinée à sa sortie. Et donc nous avons passé beaucoup de temps à réfléchir au ton et à la façon dont nous allions transmettre [Jeff’s work]. Nous revenions sans cesse à Gus comme notre fenêtre sur ce monde. C'est un monde tellement unique, mais le voir à travers les yeux non seulement d'un enfant de 10 ans, mais d'un enfant qui est en partie un cerf et qui n'a jamais vraiment rien vu au monde en dehors des arbres et de Mère Nature – qu'est-ce que ce serait aimer?

J'adorerais ce genre de monde. Si je ne faisais pas de cinéma ou de télévision, je vivrais probablement dans les bois quelque part comme Gus. Et donc il y avait comme une qualité romantique de cela. Toutes ces choses semblaient être de nouvelles directions à suivre avec une sorte d'histoire de la fin du monde.

Beth Schwartz : Pour moi, sortant d'un ton plus sombre d'un spectacle, Arrowc'était juste rafraîchissant de voir le pilote de Jim qui avait un ton à un spectacle de bande dessinée et un spectacle dystopique que je n'avais jamais vu. J'étais aussi une nouvelle maman à l'époque, alors voir la relation avec Gus et son père m'a vraiment touché. Nous avons continué à conserver ce ton tout au long de la série.

Gus et Jepperd marchent dans un champ de tournesols" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/XZWl_TXdw3-0oFtMQCL9fSZ3N9o=/800x0/filters:no_upscale() /cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22639338/STOOTH_102_Unit_03778R.jpg">
      <cite>Photo : Kirsty Griffin/Netflix</cite></p>
<p id=Netflix commande rarement des pilotes de télévision, alors comment cela s'est-il passé ?

Mickle : Nous en avons fait un pilote pour Hulu. Cela a commencé avec le script, et je pense qu'il y avait un tel sentiment, "À quoi cela va-t-il ressembler?" C'est très dépendant de l'exécution, comme vous pouvez l'imaginer. Et donc nous étions à Hulu, puis nous avons migré vers Netflix, ce qui a été formidable. Je pense qu'ils ont vu à quoi cela allait ressembler, et je pouvais voir à quoi ressemblerait une saison de la série.

Jim, tu viens du long métrage — y a-t-il déjà eu une chance d'en faire un film ?

Mickle : Ouais. Je me souviens qu'à l'époque, je l'avais envoyé à Nick Damici, mon partenaire d'écriture, et nous nous sommes dit : « Comment faire quelque chose avec ça ? » Mais nous venons de créer [the 2010 vampiric post-apocalyptic film] Stake Land à ce moment-là, ce qui est évidemment très similaire. Je me souviens à l'époque d'avoir dit : "Est-ce juste Stake Land avec un enfant avec des bois ?" J'avais aussi l'impression qu'il y avait tellement de choses dans le monde, tellement de choses à découvrir, c'était comme si un film était trop petit pour faire ça. Et à ce moment-là, évidemment, la télévision ne faisait pas vraiment ça.

Le pilote ressemble à un film. Vous ne savez pas exactement où tout cela se passe ensuite. Beth, cela a-t-il été utile ou un défi ?

Schwartz : Jim a fait quelque chose de vraiment original dans le pilote en termes de le garder très contenu, et de vraiment s'appuyer sur des personnages, ce qui est évidemment extrêmement important à la télévision lorsque vous parlez de plusieurs épisodes avec le même personnages pendant, espérons-le, des années. Garder Gus isolé du monde et dans les bois nous a donné l'opportunité, quand je suis arrivé à bord, de créer le monde. C'était une ardoise vierge en termes de qui était en dehors de cette clôture, et quel genre de personnages nous rencontrons en cours de route, ainsi que d'ouvrir différents points de vue. Nous voyons le personnage du Dr Singh dans le pilote, mais nous continuons à raconter son histoire et son point de vue, puis nous présentons un nouveau personnage, Amy Eaton, et nous pouvons également voir son point de vue. Nous avons vraiment commencé à nous diversifier, donc ce n'était pas seulement Gus, son point de vue ou son histoire, à l'avenir.

 Gus, 7 ans, et son père fêtent l'anniversaire de Gus avec un gâteau" data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/A7ck6abqNDMcsJMfvFMs1b7v8sk=/800x0 /filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/22639339/SweetTooth_Season1_Episode1_00_09_39_21R.jpg">
      <cite> Image : Netflix </cite></p>
<p id=Jim, comment avez-vous traduit le style artistique de Jeff, qui peut être assez irrégulier, contrasté et volontairement irréel.

Mickle : Je pense que l'œuvre de Jeff a une vraie qualité artisanale. C'est comme si un humain l'avait fait, pas comme si une machine avait fait cette chose. Il le dessine, il l'encre. Et j'aime cette qualité. Vous ne voulez pas faire une série qui d'un seul coup se dit : « Super, jetons ça sur un écran vert et laissons quelques artistes en effets visuels essayer de capturer ce que Jeff a fait. »

En même temps, je retombais en quelque sorte amoureux de Jim Henson, des travaux pratiques et des marionnettes des années 80 et 90 dans lesquelles j'ai grandi. Et juste en pensant : "Nous n'avons plus rien de tel." Il y avait un spectacle comme Dinosaures … ça m'épate qu'un spectacle comme ça existait.

Le monde n'avait jamais rien vu de tel que Baby Sinclair !

Nous nous demandions s'il y avait un moyen de ramener cela au cinéma et à la télévision, et si nous pouvions le faire avec Gus, tout le monde le comprendrait et serait excité. Cette société Fractured Effects a fabriqué les oreilles de Gus, et vous commencez à filmer cela et vous voyez la façon dont la lumière passe à travers le duvet de ses oreilles et toutes ces petites touches. C'est juste comme quelque chose que vous pouvez sentir en contact.

C'est quelque chose que Spike Jonze a très bien fait dans Where the Wild Things Aresur lequel The Henson Company a travaillé.

Mickle : C'était une grande référence ! Son approche du réalisme magique. Comme 90% pratique avec les effets édulcorants et tout ça, c'est toujours aussi incroyable.

Dans les bandes dessinées, le père de Gus est un fanatique religieux. Dans la série, il est paranoïaque à propos de l'épidémie virale et protège Gus du contingent anti-hybride, mais pas idéologiquement radical. Qu'est-ce qui a inspiré ce changement ?

Mickle : J'ai commencé à jouer un à un avec la bande dessinée très tôt et je me sentais vraiment bien. J'essayais de l'écrire rapidement parce que nous voulions entrer en production rapidement. Et je me souviens, à un moment donné, d'être arrivé là où [Gus] rencontre Jepperd, et c'était comme la fin du premier acte. C'était trop rapide. Le spectacle n'aurait pas été durable.

Il y a tellement de choses que Jeff est capable de transmettre à travers la voix off et la configuration de son personnage, alors nous avons commencé à étendre cela. Qu'est-ce que ça fait pour ce gamin de vivre seul dans les bois pendant 10 ans et le seul autre humain avec qui il interagit est son père ? J'ai emprunté la même voie que la bande dessinée [with Gus’ dad]en l'écrivant comme un personnage un peu plus autoritaire et un peu plus punitif, et j'avais l'impression qu'il allait rencontrer cela avec Jepperd à la fin du pilote. Je ne voulais pas le voir simplement se faire remettre de et à ces figures parentales dures. C'était comme si son père devait être l'opposé de Jepperd. Et donc cela a commencé à traire le personnage d'une manière différente. Ensuite, lorsque nous avons lancé Will Forte, cela a eu cet effet de ruissellement.

Schwartz : Will apporte-t-il tout naturellement une légèreté et un non et une chaleur à la sienne, à sa performance. Et vous voyez vraiment à quel point Gus est comme il est grâce à la performance de Will.

Beth, d'après l'histoire que vous voulez raconter, combien de temps espérez-vous que Sweet Tooth ira ? Y a-t-il un nombre défini de saisons que vous avez tracé ?

Schwartz : Cette question est si difficile à répondre. Pour le moment, nous nous concentrons uniquement sur la saison 1, et nous sommes très fiers de la saison dans son ensemble. Et évidemment, nous serions plus que ravis de nous développer dans les saisons à venir. Mais combien ? Pas sûr.

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