Image d'une grille verte et de formes avec les mots Activision Blizzard superposés sur le dessus
Illustration : James Bareham/Polygone

Il y a une goutte constante de nouvelles alors que le géant de la technologie tente de régler son énorme affaire – voici ce qu’il y a de nouveau

Microsoft tente de persuader les régulateurs du monde entier d’autoriser son acquisition d’Activision Blizzard pour 68,7 milliards de dollars – la plus grosse transaction de ce type que l’industrie du jeu ait jamais vue. Au milieu des inquiétudes quant à son effet sur la concurrence dans l’industrie et face au lobbying ardent contre l’accord par le concurrent Sony, la Federal Trade Commission des États-Unis a déclaré qu’elle tenterait de bloquer l’accord légalement, tandis que la Competition and Markets Authority du Royaume-Uni a également exprimé son scepticisme.

Voici les derniers plans de Microsoft pour racheter Activision Blizzard.

Microsoft assigne à comparaître Sony alors qu’il se prépare à se défendre contre l’affaire de la FTC

Selon Stephen Totilo d’Axios, Microsoft a assigné Sony à comparaître le 17 janvier, lui demandant de lui remettre des informations internes pour l’aider à construire sa défense contre le procès que la Federal Trade Commission intente contre son acquisition d’Activision Blizzard.

Compte tenu de la mesure dans laquelle le cas de la FTC, ainsi que les préoccupations d’autres régulateurs, reposent sur les plaintes de Sony selon lesquelles sa position concurrentielle sera affaiblie par l’acquisition par son rival de la console de Call of Duty et d’autres jeux Activision Blizzard, il semble probable que Microsoft souhaite certaines données internes cela les aidera à contester cette affirmation – peut-être le calendrier de sortie ou de développement de Sony, ou certaines données de vente ou d’engagement. Sony, pour sa part, tentera de limiter la quantité d’informations sensibles qu’il doit partager avec son concurrent, mais en poussant si fort les régulateurs à bloquer l’accord, il s’est ouvert à ce type d’exposition.

La Commission européenne s’apprête à s’opposer formellement à l’acquisition

Le 17 janvier, Reuters a rapporté que la Commission européenne – le bras exécutif du gouvernement de l’Union européenne – était susceptible de faire une objection formelle à l’accord sous la forme d’un avertissement antitrust. Selon des sources de Reuters, un document exposant les préoccupations de l’organisme sera envoyé à Microsoft dans les prochaines semaines. Microsoft espère éviter un blocage de l’UE en offrant des concessions, et des “discussions informelles” sont en cours, mais la Commission ne serait ouverte à aucun recours tant qu’elle n’aurait pas clarifié ses objections.

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Il aurait été surprenant que l’UE ne s’aligne pas sur les autres régulateurs puissants aux États-Unis et au Royaume-Uni, mais il semble que cette objection formelle ne signifierait pas encore la fin de l’accord en Europe.

Google et Nvidia auraient fait part de leurs inquiétudes concernant l’accord

Selon Bloomberg, Google et Nvidia ont tous deux fait écho à Sony en exprimant leurs inquiétudes à la FTC quant au potentiel de la fusion pour écraser la concurrence, renforçant le cas du régulateur alors qu’il se prépare à le porter devant les tribunaux en août.

Ni l’un ni l’autre n’est un concurrent aussi direct de Microsoft dans le jeu que Sony, mais les deux se chevauchent. L’activité principale de Nvidia est la fabrication de cartes graphiques, mais elle dispose également d’un service de streaming, GeForce Now, qui est peut-être le concurrent le plus proche de l’initiative Cloud Gaming de Microsoft. (GeForce Now ne semble pas proposer actuellement de jeux majeurs d’Activision Blizzard.) Nvidia ne s’opposerait pas directement à l’accord, mais a souligné la nécessité d’un accès ouvert et égal aux jeux d’Activision Blizzard.

Le propre service de streaming de Google, Stadia, est sur le point de fermer. Mais la société a un grand intérêt pour les jeux mobiles via sa boutique Google Play et son système d’exploitation Android, et l’acquisition du géant mobile King (Candy Crush) dans le cadre de l’accord Activision Blizzard fera de Microsoft un acteur beaucoup plus important dans l’espace. Très probablement, sa plainte n’est qu’un géant de la technologie essayant de limiter l’influence d’un autre.

Microsoft dit espérer apporter son approche pro-syndicale à Activision Blizzard

Le 6 janvier, comme le rapporte The Verge, Microsoft a publié une annonce dans le Washington Post soulignant son acceptation des syndicats, cosignée par le syndicat Communication Workers of America. “Alors que nous entrons dans une nouvelle année, nous restons déterminés à créer les meilleurs lieux de travail possibles pour les personnes qui gagnent leur vie dans le secteur de la technologie. Lorsque les syndicats et la direction font entendre leur voix à la table de négociation, les employés, les actionnaires et les clients en bénéficient », indique la note. Puis il ajoute : “Au cours de 2023, nous espérons apporter le même accord et les mêmes principes à Activision Blizzard, que Microsoft a proposé d’acquérir.”

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C’est certainement un argument pour la FTC que Microsoft peut améliorer les conditions de travail chez Activision Blizzard, qui a fait preuve de résistance à la syndicalisation de ses employés après le terrible scandale sur sa culture d’entreprise en 2021. L’annonce met en lumière la syndicalisation réussie de 300 Bethesda. et les employés de ZeniMax après l’acquisition de cette société par Microsoft, et conclut en disant : « Nous ne demandons pas à la FTC d’ignorer les problèmes de concurrence. Au contraire, nous pensons qu’il est important d’explorer des solutions qui protègent la concurrence et les consommateurs tout en promouvant les besoins des travailleurs, la croissance économique et l’innovation américaine.

Microsoft admet qu’il a eu tort de qualifier la FTC d'”inconstitutionnelle”

Alors qu’il cherche à arranger les choses avec un régulateur sceptique, pour ne pas dire hostile, Microsoft est revenu sur l’une des affirmations les plus incendiaires dans sa réponse au procès de la FTC tentant de bloquer la fusion. Selon Axios, le 5 janvier, Microsoft a révisé son dossier pour supprimer une allégation selon laquelle la structure de la FTC viole la Constitution des États-Unis.

“La FTC a pour mission importante de protéger la concurrence et les consommateurs, et nous avons rapidement mis à jour notre réponse pour omettre le langage suggérant le contraire sur la base de la constitution”, a déclaré à Axios le porte-parole des affaires publiques de Microsoft, David Cuddy. «Nous avons initialement mis tous les arguments potentiels sur la table en interne et aurions dû abandonner ces défenses avant de déposer. Nous avons apprécié les commentaires sur ces défenses et nous nous engageons directement avec ceux qui ont exprimé des préoccupations pour clarifier notre position. En d’autres termes : désolé, nous savons que c’était hors service, nous avons foiré.

La FTC dit qu’elle n’est pas en négociations “de fond” avec Microsoft

Le mardi 3 janvier, la première audience préliminaire pour le procès de la FTC tentant de bloquer la fusion a eu lieu. À ce stade, l’avocat de la FTC, James Weingarten, a déclaré que la Commission avait autorisé des pourparlers de règlement avec Microsoft, mais qu ‘”il n’y a pas de discussions de fond pour le moment”.

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Cela ressemble à une mauvaise nouvelle pour Microsoft, mais “substantiel” est le mot clé ici. Les deux parties sont sans aucun doute en contact et Microsoft est presque certain de faire une offre de règlement – ces jours-ci, le géant de la technologie est connu pour adopter une approche collaborative avec les gouvernements et les régulateurs, et il sera désireux de conclure l’accord avant son offre pour Activision Blizzard expire en juillet 2023. Le procès lui-même ne devrait pas commencer avant août.

Le régulateur britannique dit qu’il a besoin de plus de temps pour enquêter sur l’accord

Le 5 janvier, l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés – qui, avec la FTC et la Commission européenne, est l’un des trois régulateurs considérés comme suffisamment puissants pour bloquer complètement l’accord – a déclaré qu’elle aurait besoin de plus de temps pour achever ce qu’elle appelle ” phase deux »de son examen plus approfondi de l’accord.

La CMA espérait à l’origine conclure ses délibérations d’ici le 1er mars, mais a reporté cette date limite au 26 avril. Cependant, elle affirme avoir pour objectif de la conclure avant cette date. La CMA s’est dite “préoccupée” par l’accord, et semble jusqu’à présent assez influencée par le lobbying de Sony. Cependant, lors d’une consultation publique, il a constaté qu’une majorité de réponses étaient favorables à l’accord (mis à part les 500 qui “comportaient du contenu abusif (sans autre contenu substantiel), ou étaient vides, inintelligibles, déclarées provenir de non- Consommateurs britanniques, ou pas en anglais.

Le Chili approuve l’acquisition

Le 29 décembre 2022, le bureau du procureur économique national du Chili est devenu le dernier régulateur international à approuver l’accord. Il a déclaré qu’il ne pensait pas que l’accord réduirait de manière significative la concurrence et qu’il ne pensait pas que Microsoft retirerait Call of Duty d’autres plates-formes, y compris PlayStation (cette préoccupation a été au centre de l’objection de Sony à l’accord).

Voici une liste de tous les pays qui ont approuvé l’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft jusqu’à présent :

  • Chili
  • Brésil
  • Arabie Saoudite
  • Serbie

Que se passe-t-il ensuite ?

La prochaine échéance majeure est le verdict de la Commission européenne, qui doit être rendu le ou d’ici le 11 avril.

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